Shanghai : guide complet 2024 pour visiter la perle de l'orient

Shanghai, à la découverte de la perle de l'orient

Si vous pensiez connaître Shanghai (上海), détrompez-vous ! Cette métropole trépidante, située dans l'Est de la Chine et souvent surnommée le « Paris de l'Orient », est un endroit où se mêlent le passé et l'avenir, le traditionnel et l'ultramoderne. Mais au-delà de l'éclat de ses gratte-ciel et de l'agitation de ses rues bondées, la ville regorge de secrets qui ne demandent qu'à être découverts.

En nous aventurant dans cette ville extraordinaire, nous découvrirons pourquoi Shanghai est un lieu de fascination inépuisable. Nous nous promènerons dans les ruelles de la vieille ville, où le temps semble s'être arrêté, et nous grimperons au sommet des gratte-ciel qui frôlent les nuages. Nous découvrirons l'âme de Shanghai, nichée dans ses bâtiments art déco et dans les ruelles tranquilles et verdoyantes de la concession française.

Shanghai est plus qu'une simple destination, c'est une expérience. C'est là que l'arôme de la cuisine de rue se mêle à l'air salé de la rivière Huangpu, où le calme des temples anciens contraste avec la frénésie de la vie moderne. Chaque visite ici est une découverte, une chance de voir le monde à travers l'objectif de Shanghai ; dynamique et merveilleusement imprévisible.

Shanghai, l'épicentre de la transformation chinoise

La situation stratégique de Shanghai dans le delta du fleuve Yangtze a joué un rôle crucial dans son développement. Faisant partie du triangle d'or du Yangtze, qui comprend Hangzhou et Suzhou, Shanghai bénéficie d'une région connue pour son riche patrimoine culturel et sa croissance économique en plein essor, et y contribue. Cet avantage géographique a été déterminant dans l'émergence de Shanghai en tant que ville mondiale de premier plan.

Au cours des deux dernières décennies, Shanghai a connu une transformation stupéfiante. Ce qui n'était autrefois qu'une modeste ville portuaire s'est transformée en une ligne d'horizon ponctuée de gratte-ciel et de rues animées qui symbolisent son développement rapide.

Cette croissance n'est pas seulement physique ; elle reflète également le rôle croissant de Shanghai dans la finance, le commerce et la culture à l'échelle internationale. Cette expansion phénoménale reflète l'ambition de la ville.

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Avec plus de 27 millions d'habitants, Shanghai est la plus grande ville de Chine. Cette immense population n'est pas qu'un chiffre ; c'est une mosaïque de cultures, de talents et de rêves divers qui alimentent le progrès continu de la ville. Mais ce développement ne se limite pas à sa population ; la ville dispose d'infrastructures de pointe, d'industries florissantes et d'un niveau de vie élevé qui la placent au premier rang des métropoles mondiales.

Vue de la skyline de Shanghai depuis le Bund

La stature mondiale de Shanghai lui permet de rivaliser avec des villes comme Hong Kong, New York et Londres. Chacune de ces villes est un symbole de la civilisation moderne, et l'inclusion de Shanghai dans cet échelon reflète son succès dans divers secteurs, des affaires et de la finance à l'art et à la culture. Qu'il s'agisse de l'énergie trépidante comparable à celle de New York, de la puissance financière proche de celle de Londres ou du mélange culturel rappelant celui de Hong Kong, Shanghai s'est forgé une identité unique dans au sein des grandes villes mondiales.

L'attrait de Shanghai en tant que destination incontournable réside dans sa capacité unique à offrir une expérience à multiples facettes à chaque visiteur.

Aujourd'hui, Shanghai se présente fièrement comme l'une des villes les plus grandes et les plus influentes du monde. C'est un lieu où l'Orient rencontre l'Occident, où la culture chinoise traditionnelle se mêle à l'innovation de pointe. Les prouesses financières, la richesse culturelle et les avancées technologiques de la ville ont cimenté sa position sur la scène internationale.

En outre, Shanghai sert de porte d'entrée pour comprendre la Chine moderne. C'est un endroit où les ambitions économiques et les aspirations mondiales du pays sont les plus évidentes. Pourtant, elle conserve un sens aigu de son histoire et de ses traditions. Visiter Shanghai, c'est découvrir non seulement la ville elle-même, mais aussi le récit plus large de l'évolution de la Chine au 21e siècle.

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Le Shanghai historique, une histoire intemporelle

Laissez-moi vous emmener sur les chemins de la mémoire de Shanghai, où les murmures du passé se mêlent au rythme du présent. Toute découverte de la ville commence généralement par le Bund, la promenade emblématique du front de mer, où le fleuve Huangpu coule doucement, charriant des histoires d'antan.

Bund de Shanghai

Ici, l'architecture européenne ancienne contraste fortement avec la ligne d'horizon moderne de l'autre côté de la rivière. Ces bâtiments, qui ont chacun leur propre histoire, évoquent l'époque où Shanghai était un port international animé. Ils sont le reflet du passé colonial de Shanghai. Au coucher du soleil, les lumières de la ville se reflètent sur la rivière, créant une danse envoûtante entre le passé et le présent.

Jardin Yu, Shanghai

Nous nous faufilons ensuite dans les rues animées pour entrer dans la vieille ville, le cœur de l'ancienne Shanghai. C'est là, au milieu du bourdonnement du marché, que se trouve le paisible jardin de Yu, chef-d'œuvre d'aménagement paysager datant de la dynastie Ming. Ici, le chaos de la ville s'estompe pour laisser place à une harmonie de rochers, de pavillons et d'étangs. La maison de thé Huxinting, perchée sur ses pilotis dans l'étang, invite à un moment de réflexion, en sirotant un thé comme le faisaient les anciens.

Enfin, le temple Jing'an est une oasis de paix nichée au milieu des gratte-ciel. L'odeur de l'encens et le son des prières nous transportent dans un royaume de réconfort spirituel. Le temple, dont l'histoire s'étend sur près de deux millénaires, est le gardien de la tradition dans un paysage urbain en constante évolution.

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Le Shanghai moderne et l'ascension vers les nuages

Laissez-moi vous emporter des chuchotements du vieux Shanghai jusqu'aux hauteurs de sa ligne d'horizon emblématique. Cette partie de notre aventure, où le futur rencontre le présent nous emmène dans un monde où les constructions défient la gravité et où les avancées technologiques brisent les barrières du temps.

Tours de Shanghai

L'impressionnante Shanghai Tower, est un géant en spirale qui s'élance ambitieusement vers les cieux. Pénétrer dans le deuxième bâtiment le plus haut du monde, c'est comme monter à bord d'un vaisseau spatial en partance pour les étoiles. De son pont d'observation, Shanghai se déploie sous nos pieds comme une gigantesque fresque scintillante. La vue est surréaliste ; l'agitation de la ville est réduite à un modèle miniature serein. À cet instant, flottant au-dessus du monde, les rêves et les aspirations de la ville semblent tangibles, presque à portée de main.

Le cœur de Pudong est le quartier synonyme de l'image futuriste de Shanghai.

Ici, au milieu d'une forêt de gratte-ciel, l'ambition de la ville ne se voit pas seulement, elle se ressent. La tour Perle de l'Orient, avec ses sphères caractéristiques, perce le ciel, comme dans un roman de science-fiction. Cette ligne d'horizon n'est pas seulement un étalage architecturale ; c'est une affirmation de la place de Shanghai dans l'avenir. Lorsque le soleil descend sous l'horizon et que les néons s'allument, Pudong se transforme en un spectacle de lumières.

Ligne d'horizon de Shanghai

Notre exploration de la Shanghai moderne ne serait pas complète sans un tour à bord du Maglev, incarnation de l'esprit avant-gardiste de la ville. Dans ce train à sustentation magnétique, l'excitation est palpable. Le train glisse vers l'avant, souple et silencieux, et prend de la vitesse jusqu'à ce que le paysage extérieur devienne flou. C'est un aperçu de l'avenir du voyage.

Immersion culturelle à Shanghai

À Shanghai, la richesse culturelle est aussi diversifiée que sa ligne d'horizon. Cette ville ne se résume pas à des bâtiments imposants et à des rues animées ; c'est aussi un berceau de l'expression artistique et de la préservation de l'histoire.

Le musée de Shanghai est ainsi un remarquable dépositaire du patrimoine artistique chinois. Situé sur la place du Peuple, l'architecture du musée ressemble à un ancien récipient de cuisson en bronze appelé « ding » (鼎). À l'intérieur, il abrite une impressionnante collection de plus de 120 000 pièces, dont des bronzes, des céramiques, des peintures et des calligraphies de la Chine ancienne.

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Autrefois zone industrielle, le M50 s'est transformé en première zone artistique moderne de Shanghai, bourdonnant de galeries, de studios et d'espaces créatifs. En déambulant dans le labyrinthe d'anciens entrepôts et bâtiments d'usine, aujourd'hui transformés en galeries, nous sommes confrontés à une explosion d'expression artistique contemporaine. C'est ici que le cœur artistique de Shanghai est le plus palpable, un lieu où l'art n'est pas seulement vu mais ressenti.

Enfin, le Grand Théâtre de Shanghai, avec son dôme de verre unique, est connu pour accueillir des spectacles de classe mondiale, du ballet à l'opéra en passant par les spectacles traditionnels chinois.Qu'il s'agisse de l'acoustique envoûtante d'un orchestre symphonique ou du flair dramatique d'un opéra chinois, une soirée au Grand Théâtre de Shanghai est un must pour tout amateur d'art.

Aventures culinaires à Shanghai : de la cuisine de rue à la gastronomie

À Shanghai, chaque bouchée raconte une histoire et chaque saveur vous fait voyager. Ici la cuisine offre une palette de goûts qui peut satisfaire le rêve de n'importe quel amateur de cuisine.

Dans les rues bordées d'arbres de l'ancienne concession française, l'arôme de la cuisine de rue grésillante attire irrésistiblement. Dans la fusion de l'architecture européenne historique et des éléments chinois traditionnels, les vendeurs de nourriture de rue sont des artistes, et leurs étals sont des scènes de spectacles culinaires.

Goûtez au jianbing, une galette préparée par des mouvements rapides et rythmés. Chaque bouchée, croustillante et savoureuse, résume l'essence de la culture de la cuisine de rue à Shanghai. Ensuite, laissez-vous tenter par les xiaolongbao, les fameuses boulettes créées à partir d'une une pâte fine enveloppant un savoureux bouillon et de la viande tendre.

Au coucher du soleil, les restaurants traditionnels shanghaïens, murmurent encore des histoires du vieux Shanghai. Le menu est un hommage à l'art culinaire de la région. Chaque plat est une expérience, un morceau de l'histoire de Shanghai servi dans une assiette.

La ville comporte également plusieurs établissements gastronomiques haut de gamme, où brillent l'esprit d'innovation de la ville. Dans ces lieux raffinés, les chefs s'apparentent à des alchimistes, fusionnant des ingrédients chinois traditionnels avec des saveurs internationales, créant ainsi une expérience culinaire à la fois familière et incroyablement nouvelle.

Vie nocturne et divertissements après la tombée de la nuit

Lorsque le soleil descend à l'horizon, Shanghai revêt un autre visage, étincelant de lumières. Du sommet de certains gratte-ciel de la ville, les rooftops offrent non seulement des boissons, mais aussi des vues panoramiques sur l'horizon de la ville. Sur les terrasses, l'air frais de la nuit est envahi par le murmure des conversations et le tintement des verres. Au-dessous de nous, la ville est une mer de lumières, chaque scintillement racontant une histoire de la vie dans cette métropole, les néons de Pudong créant une toile de fond envoûtante pour une soirée élégante.

Rooftop Shanghai

Dans des quartiers comme Xintiandi et Jing'an, les rues s'animent la nuit au son des rythmes électroniques et des rires. Chaque club et bar offre une expérience unique, depuis les salons chics où l'on joue du jazz jusqu'aux pistes de danse où les DJ font tourner les derniers tubes. C'est dans ces espaces animés que l'esprit cosmopolite de Shanghai brille le plus, un lieu où les habitants et les voyageurs se retrouvent pour fêter la nuit.

Pour changer de rythme, allez dans un théâtre découvrir l'univers dramatique et coloré de l'opéra traditionnel chinois. La scène s'anime de costumes complexes, de maquillages expressifs et d'une fusion de chants, de dialogues et d'arts martiaux. C'est une fenêtre ouverte sur les récits historiques et les mythes de la Chine.

Comment se déplacer dans la ville ?

Le réseau de métro de Shanghai, avec ses 802 kilomètres et ses 396 stations, est le plus grand du monde. Ses 19 lignes s'entrecroisent dans un ballet ahurissant, prêtes à déposer ses Shanghaïens locaux pressés à leurs lieux de rendez-vous comme les touristes charmés vers leur nouvelle découverte.

Alors que les bus peuvent être plus déroutants, car il faut maîtriser un minimum la langue chinoise, il est facile de comprendre le système de métro de la ville. Les distributeurs automatiques de tickets fonctionnent en anglais. Il est rapide, bon marché, climatisé et la plupart des panneaux et des annonces d'arrivée aux stations sont bilingues (mandarin et anglais). Suivant les lignes, les rames peuvent être bondées aux heures de pointe, mais cela reste le moyen de transport le plus efficace.

Bien qu'il soit agréable de se promener dans des zones relativement petites comme l'ancienne concession française, ne vous y trompez pas : la métropole est immense et les distances sont énormes.

Même les grands marcheurs devront utiliser d'autres moyens de transport à un moment ou à un autre. Le vélo, la trottinette et le scooter électrique se révèlent être un bon compromis pour découvrir à son rythme certains quartiers plus confidentiels de la ville.

Découvrir Shanghai à vélo

Les taxis sont un bon choix pour se déplacer dans la ville, surtout en dehors des heures de pointe (en raison des embouteillages). Les tarifs sont assez abordables, mais essayez d'obtenir votre destination en caractères chinois (pensez à récupérer une carte de visite de votre hôtel), car la communication avec les chauffeurs parlant rarement anglais peut poser problème. Le mieux est d'utiliser Didi, l'Uber de la Chine : vous entrez la destination dans l'application donc vous n'aurez pas à vous soucier d'avoir une adresse écrite en chinois.

Explorer au-delà de Shanghai

Si Shanghai elle-même est un trésor d'expériences, les régions qui l'entourent sont tout aussi captivantes, chacune avec son charme et son histoire uniques. Suzhou, souvent surnommée la « Venise de l'Orient » est célèbre pour ses remarquables jardins traditionnels, tels que le jardin de l'humble administrateur et le jardin de la lenteur.

Hangzhou est quant à elle connue pour sa beauté naturelle et ses vestiges historiques. La pièce maîtresse est le lac de l'Ouest, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et entouré de montagnes sur trois côtés. Les environs sont parsemés de temples, de pavillons et de jardins qui se fondent harmonieusement dans la nature.

Wuzhen

Plusieurs villes d'eau sont également facilement accessibles depuis Shanghai. Wuzhen, dont l'histoire remonte à plus de 1 300 ans, offre un voyage dans le temps.Avec son architecture ancienne bien préservée et ses voies d'eau, elle offre une expérience paisible. Xitang est réputée pour ses ruelles anciennes et ses ponts pittoresques. La particularité de la ville est son allée couverte, qui s'étend sur près de 1 000 mètres et offre un abri et une perspective unique sur la ville.

Plus proche Shanghai, Zhujiajiao a une histoire de plus de 1 700 ans et possède des ponts datant des dynasties Ming et Qing. Les ruelles étroites et les maisons traditionnelles de la ville offrent une échappatoire paisible à l'agitation de la ville. Enfin, Qibao est une petite ville d'eau située dans la zone métropolitaine de la ville. Célèbre pour ses bâtiments historiques et sa cuisine locale, c'est l'endroit idéal pour ceux qui souhaitent découvrir le charme d'une ville d'eau sans s'aventurer loin de Shanghai.

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Bien choisir son quartier où séjourner

Pour choisir son hébergement à Shanghai, nous conseillons de privilégier une situation géographique centrale, c'est-à-dire proche du centre-ville et bien desservi par des lignes de métro. Attention, il faut bien regarder dans quel quartier se situe son hôtel, car les moins chers sont souvent excentrés ou mal desservis par les transports en commun.

Shanghai est divisée en deux par la rivière Huangpu. La division la plus élémentaire de la région est Puxi, à l'ouest du fleuve, et Pudong, à l'est du fleuve.

Peu de villes chinoises peuvent rivaliser avec l'hébergement à Shanghai, tant en termes de variété que de services. Il existe des établissements pour tous les types de voyageurs, des options pour routards aux hôtels haut de gamme pour ceux qui souhaitent être gâtés.

Puxi compte à la fois de nouveaux et d'anciens hôtels au charme et au style architectural classiques, dont certains sont décrits dans des récits de l'époque où Shanghai était peut-être le seul endroit de Chine connu du reste du monde, tandis que les équipements modernes que l'on trouve couramment à Pudong rivalisent avec de nombreux hôtels d'Asie et d'ailleurs.

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À quelle saison visiter Shanghai ?

Il est possible de visiter à Shanghai toute l'année, mais le printemps (de mars à mai) et l'automne (de septembre à novembre) sont considérés comme les meilleures saisons, car les températures sont agréables, le temps est plus sec et vous pouvez profiter de différentes couleurs vives.

La mousson commence à Shanghai vers les mois de juin-juillet et dure jusqu’en septembre. Cette saison des pluies est aussi la période des typhons sur la côte Est. Les étés sont donc très chauds et pluvieux, avec des températures qui dépassent les 30 C une humidité qui frôle tous les jours les 80%.

Températures et précipitations moyennes à Shanghai, mois par mois

À l'automne, le temps est généralement ensoleillé et plus sec, bien que les températures peuvent brusquement changer. Les hivers sont froids et secs, et si les températures passent régulièrement dans le négatif, cela reste largement supportable. Seul le vent du nord peut rendre votre exploration urbaine moins agréable.

Au-delà du climat, pensez à regarder les dates des festivals traditionnels chinois, car si un séjour pendant le Nouvel An Chinois ou autour de la fête nationale, est une formidable plongée au coeur de la culture chinoise, cela peut également compliquer la réservation des transports et des hébergements.

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Combien de temps rester ?

Plusieurs mois ne suffiraient pas à faire le tour de Shanghai. En revanche, si votre objectif est uniquement de faire du tourisme, une grande partie de ce qu'il y a à voir et à faire est facilement accessible en 3 jours.

La plupart des voyageurs y passent ainsi de 2 à 4 jours ; plus votre séjour sera long, plus vous aurez l'occasion de mieux comprendre cette ville. Au-delà, il est possible de combiner la visite de Shanghai avec Suzhou ou Hangzhou qui sont des combinaisons parfaites pour découvrir ce merveilleux coin de la Chine.

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Comment se rendre à Shanghai ?

Du fait de sa situation excentrée sur la côte Est, le mode de transport le plus habituel pour se rendre à Shanghai est l'avion, même s'il est possible de prendre le train depuis Pékin ou d'autres villes chinoises proches comme Hangzhou.

Comment venir à Shanghai depuis les autres villes de Chine

En tant que centre financier de la Chine, Shanghai est l'une des principales portes d'entrée dans l'Empire du Milieu. La ville dispose de deux aéroports : Pudong, le principal aéroport international, et Hongqiao qui sert principalement aux vols intérieurs.

Si vous pensez faire un itinéraire à travers plusieurs villes, le plus habituel est d’arriver dans une ville et de repartir par une autre. Cela vous évite non seulement de faire un circuit en forme de boucle, mais également d'économiser du temps et de l’argent en déplacement.

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L'avion permet un temps de trajet le plus rapide, si vous tenez compte du contrôle de sécurité et du temps de trajet à chaque aéroport, il est souvent plus facile et plus fiable de prendre le train. Le système ferroviaire à grande vitesse de la Chine (gāotiě) est le plus grand au monde. Il sillonne à travers toute la moitié Est du pays et s'étend progressivement à l'intérieur des terres.

La capitale chinoise se trouve ainsi à un peu plus de 4 heures en train à grande vitesse, ce qui fait qu'il n'y a plus forcément à choisir entre Pékin ou Shanghai lors de votre prochain séjour.

Des échos historiques des rues anciennes aux hauteurs vertigineuses de ses gratte-ciel modernes, Shanghai révèle ses nombreuses couches, chacune reflétant un aspect différent de son caractère vibrant. Ici, le passé et l'avenir coexistent dans une belle harmonie. Mais au-delà des images, des sons et des saveurs, c'est l'essence même de Shanghai qui laisse l'impression la plus durable.

C'est une ville où les rêves sont à la fois créés et poursuivis sans relâche. Shanghai n'est pas seulement une destination, c'est une entité vivante qui captive et inspire. Elle invite à plonger plus profondément, à explorer davantage et, ce faisant, à découvrir non seulement ses merveilles, mais aussi de nouvelles facettes de vous-même.

Informations pratiques

Nom en chinois
上海
Population
27 millions d'habitants
Quand venir ?
Toute l'année, mais idéalement à l'automne (ou au printemps)
Combien de temps y rester ?
2 à  4 jours
Comment s'y rendre ?
En avion : aéroport international de Pudong
En train : lignes à  grande vitesse depuis la plupart des grandes villes
Transit sans visa
144 heures

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