Hangzhou : que visiter et comment s'y rendre

Hangzhou, un paradis au bord du Lac de l'Ouest

Hangzhou, la capitale de la province du Zhejiang, est située à l'extrémité sud du Grand Canal Pékin-Hangzhou. A seulement 50 minutes en train de la glamour Shanghai, elle est incroyablement facile d'accès. Au 13e siècle, Marco Polo disait qu'elle était « la plus belle et magnifique ville du monde ». Encore aujourd'hui Hangzhou est l'une des villes les plus pittoresques de Chine et qu'elle vaut vraiment la peine d'être visitée pendant quelques jours.

Autrefois capitale de la dynastie des Song du Sud, Hangzhou a été la muse de poètes et d'artistes pendant des siècles, inspirant d'innombrables œuvres par sa beauté captivante. C'est une ville où le passé danse gracieusement avec le présent, créant une symphonie qui résonne dans chaque ruelle et sur les eaux tranquilles de son légendaire lac de l'Ouest.

Mais qu'est-ce qui fait vraiment de Hangzhou un paradis ? Est-ce la brume éthérée qui s'élève du lac de l'Ouest à l'aube, les temples anciens qui sont les gardiens de l'histoire, ou la transformation de la ville en un centre dynamique d'innovation et de modernité ?

Le lac de l'Ouest : un joyau au cœur de la ville

Aucun voyage à Hangzhou n'est complet sans une visite du lac de l'Ouest (西湖, xīhú), le joyau de la ville. Entouré de collines ondulantes et orné de pagodes anciennes, ce lac n'est pas seulement un lieu pittoresque, c'est une pièce vivante de l'art et de l'histoire de la Chine.

Les eaux sereines du lac de l'Ouest reflètent le ciel changeant, tandis que les saules se balancent doucement le long de ses rives, créant un paysage pittoresque qui a inspiré les poètes et les peintres depuis des générations.

La beauté du lac change avec les saisons ; des fleurs éclatantes du printemps au silence neigeux de l'hiver, chaque visite offre une expérience unique. Il n'est pas surprenant que le lac de l'Ouest ait été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, reconnu pour son influence profonde sur l'aménagement des jardins chinois.

Lac de l'ouest, Hangzhou

Le charme du lac de l'Ouest ne se limite pas à sa beauté physique. Il a été immortalisé dans d'innombrables poèmes et récits, notamment dans Le joueur de pipa de Bai Juyi. Le lac n'est pas seulement une étendue d'eau ; c'est une icône culturelle qui incarne l'essence de l'esthétique et de la philosophie chinoises.

Dans cette oasis de calme, le temps semble s'être arrêté. Le lac de l'Ouest n'est pas seulement un spectacle à voir, c'est une expérience qui capture le cœur et l'âme de Hangzhou. En naviguant sur ses eaux ou en vous promenant le long de ses sentiers, vous comprendrez pourquoi cet endroit est plus qu'un simple lieu pittoresque : c'est la pièce maîtresse spirituelle de la ville.

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La richesse historique de Hangzhou : une ville façonnée par le temps

L'histoire de Hangzhou est aussi profonde et complexe que les eaux de son célèbre lac de l'Ouest. Cette ville ancienne, qui remonte à plus de 2 200 ans, a joué un rôle central dans l'histoire politique, culturelle et économique de la Chine, ce qui en fait une destination fascinante pour les passionnés d'histoire.

L'histoire de Hangzhou commence sous la dynastie des Qin (221 - 206 avant JC), mais c'est au cours des périodes ultérieures, en particulier sous la dynastie des Song du Sud (1127 - 1279 après JC), que la ville s'est véritablement épanouie.

En tant que capitale de la dynastie, Hangzhou est devenue l'une des plus grandes villes du monde à l'époque. Cette période a été marquée par des avancées remarquables dans les domaines de l'art, de la culture et du commerce, attirant des commerçants et des voyageurs venus de loin, dont le célèbre explorateur vénitien Marco Polo, qui l'a qualifiée de ville la plus belle et la plus splendide du monde.

Lac de l'ouest, Hangzhou

L'importance de Hangzhou s'est maintenue tout au long des époques dynastiques, servant de plaque tournante pour le commerce de la soie et du thé. La situation stratégique de la ville, près de la rivière Qiantang et du Grand Canal, a facilité son développement en tant que centre commercial majeur, la reliant à d'autres parties de la Chine et du monde.

L'héritage de la dynastie Song est encore bien vivant à Hangzhou. C'est à cette époque que la ville est devenue un berceau de la culture chinoise, favorisant le développement de la littérature, de la science et de l'art.

Tout au long de l'histoire, Hangzhou a connu diverses périodes d'essor et de déclin. Elle a été détruite par l'invasion mongole et, plus tard, par la rébellion des Taiping, mais à chaque fois, la ville s'est reconstruite avec résilience. La période de la République de Chine a vu Hangzhou se transformer en une ville moderne, tout en conservant son identité culturelle et historique.

Aujourd'hui, Hangzhou est une ville dynamique où l'ancien coexiste avec le moderne. Bien qu'elle soit devenue un centre de technologie et d'innovation, abritant des géants comme Alibaba, elle conserve son charme historique, comme en témoignent ses temples et pagodes préservés et, bien sûr, la beauté inaltérable du lac de l'Ouest.

Les meilleurs endroits à voir à Hangzhou

Hangzhou offre une myriade de sites à visiter absolument qui capturent l'essence de l'esprit et du charme de la ville.

Le lac de l'Ouest : l'âme de Hangzhou

Lac de l'ouest, Hangzhou

La beauté enchanteresse du lac de l'Ouest (西湖, xīhú) est la pièce maîtresse de nombreuses légendes et poèmes. Ses eaux tranquilles du lac, bordées de saules et de fleurs de lotus, créent un cadre pittoresque qui change à chaque saison. Une promenade en bateau ou une promenade le long du lac offre une retraite paisible loin de l'agitation de la ville.

Lac de l'ouest, Hangzhou

Le lac est particulièrement célèbre pour ses dix scènes extraordinaires (西湖十景, xīhú shí jǐng), et chacune d'entre elles est très majestueuse et céleste.

Temple de Lingyin

Temple de Lingyin, Hangzhou

Caché dans une vallée luxuriante au nord-ouest du lac de l'Ouest, le temple de Lingyin (灵隐寺), qui se traduit par « Temple de la retraite de l'âme », est l'un des plus importants et des plus beaux monastères bouddhistes de Chine.

Fondé en 328 après JC, il a survécu à de nombreuses reconstructions et reste un lieu de tranquillité et de réflexion spirituelle. Le complexe, niché au milieu de la forêt, est orné de sculptures rupestres complexes, dont une statue fascinante du Bouddha rieur. Le Hall des Rois Célestes et le Grand Hall du Grand Sage sont des merveilles architecturales, abritant d'impressionnantes statues de Bouddha.

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Pagode Leifeng

Pagode Leifeng, Hangzhou

Veillant sur le lac de l'Ouest comme une sentinelle attendant un ordre, la pagode Leifeng (雷峰塔) est l'une des destinations les plus célèbres de Hangzhou. Cette tour de 5 étages à 8 côtés, située sur une colline au sud du lac de l'Ouest, a été à l'origine construite en 975. Elle s'est effondrée en 1924 mais a été reconstruite en 2002.

La pagode est devenue célèbre en Chine grâce au conte populaire « La légende du serpent blanc », une histoire d'amour touchante entre une jeune fille transformée en serpent et un jeune homme. L'histoire a été adaptée à plusieurs reprises dans des opéras traditionnels, mais aussi dans des films et des séries télévisées modernes, ce qui fait de la pagode un lieu connu de tous les Chinois et un site touristique très populaire à Hangzhou.

Pagode des Six Harmonies

Pagode des Six Harmonies, Hangzhou

Surplombant la rivière Qiantang, la magnifique pagode des Six Harmonies (六和塔) est un symbole d'harmonie et d'équilibre. Datant du 10e siècle, cette structure imposante a été construite à l'origine pour calmer les eaux de marée de la rivière.

Aujourd'hui, elle offre une vue panoramique sur les méandres de la rivière et le paysage environnant. La conception de la pagode, qui comporte sept étages extérieurs et treize niveaux intérieurs, est une merveille de l'architecture chinoise ancienne, représentant le mélange harmonieux du ciel et de la terre.

Rue He Fang

Rue He Fang, Hangzhou

Plongez dans l'ambiance trépidante de la Chine ancienne en empruntant la rue He Fang (河坊街), une artère animée regorgeant de boutiques traditionnelles, de maisons de thé et d'étals de nourriture de rue. Vous pourrez y déguster des spécialités locales, acheter des souvenirs uniques et voir des artisans pratiquer des métiers séculaires.

Parc national des terres humides de Xixi

Parc national des terres humides de Xixi

Le parc national des terres humides de Xixi (西溪国家湿地公园) est un immense site touristique d'une superficie totale de 11,5 kilomètres carrés ; l'une des attractions touristiques chinoises de niveau 5A (un système qui évalue la qualité des attractions touristiques en Chine).

On y trouve six cours d'eau principaux, un grand nombre d'animaux sauvages, des plantes naturelles et des paysages magnifiques qui vous feront vivre une expérience rafraîchissante. De nombreux sites pittoresques méritent d'être visités, tels que le village de pêcheurs brumeux, le temple de la neige d'automne, le chaume de l'ancrage et le grenier à eau de Xixi. Ce sont tous des endroits fabuleusement pittoresques que l'on ne trouve nulle part ailleurs.

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Plantations de thé de Longjing

Hangzhou est célèbre pour le thé Longjing et il existe de nombreuses plantations autour du lac de l'Ouest et la plupart sont accessibles en bus publics. Le village de Longjing, situé au Sud-Ouest du lac, est niché à flanc de colline et est entouré de montagnes pittoresques. La plantation elle-même s'étend sur plus de 300 hectares.

La visite de la plantation de thé Longjing vous permet non seulement de découvrir les processus intéressants de la production de thé, mais aussi d'admirer le paysage époustouflant (n'oubliez pas d'emporter votre appareil photo).

Vous pouvez passer une demi-journée à faire des randonnées à travers les champs de thé. Malgré les nombreux escaliers, la marche est accessible à tous et vous emmène au plus près des buissons de thé. L'endroit est le plus souvent calme, voir désert. Les seules personnes que vous verrez probablement sont les cueilleurs de thé pendant la récolte.

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Quell est la meilleure période pour visiter Hangzhou

Le climat de Hangzhou est comparable à celui de Shanghai. La température annuelle moyenne est de 15°C ; la saison des pluies tombe à la mi-juin.

Même si la ville peut se visiter toute l'année, la meilleure période est le printemps, lorsque les arbres autour du lac sont en fleur. L'automne est également une bonne période car les températures sont douces et les feuillages prennent des couleurs chatoyantes.

En été (notamment juillet et août) il faut très chaud ce qui peut rendre les visites moins agréables. L'hiver, de décembre à fin février, il peut faire très froid.

Hangzhou est toujours bondée de touristes chinois pendant les week-ends et les jours fériés, car c'est une destination touristique très populaire.

Pour découvrir la culture de Hangzhou, vous pouvez également planifier votre visite en fonction des festivals locaux. Le West Lake Lotus Festival, en été, et le Longjing Tea Picking Festival, au printemps, sont particulièrement remarquables.

Comment venir à Hangzhou ?

Hangzhou est extrêmement bien relié aux principales villes chinoises, ainsi que quelques villes internationales. La plupart des touristes étrangers viennent depuis Shanghai en train ; les deux villes disposent de gares avec de nombreux trains au départ tout au long de la journée.

  • En avion : l'aéroport international de Hangzhou Xiaoshan est situé à 27km du centre ville ; comptez 2h30 depuis Pékin, 2h10 depuis Xi'an, 2h depuis Guilin et 2h depuis Canton ;
  • En train : la gare de Hangzhou est un carrefour important des lignes ferroviaires à l’Est de la Chine et la ville est extrêmement bien desservie par les trains à grande vitesse. Il y a des lignes directes depuis Pékin. Shanghai se trouve à moins d'une heure, la plupart des trains partent de la gare de Hongqiao, située à côté de l'aéroport du même nom.

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Où séjourner à Hangzhou ?

Hangzhou offre une gamme variée d'options d'hébergement, répondant à toutes les préférences et à tous les budgets.

Pour ceux qui recherchent une expérience somptueuse,lLa ville compte plusieurs hôtels cinq étoiles, dont beaucoup offrent une vue imprenable sur le lac de l'Ouest. Ces établissements possèdent souvent une architecture chinoise traditionnelle, de magnifiques jardins et des restaurants de classe mondiale.

Ceux qui recherchent d'un équilibre entre confort et coût trouveront de nombreux hôtels de catégorie moyenne, à proximité des principales attractions et des nœuds de transport. Ils sont parfaits pour les familles et les voyageurs qui recherchent un séjour agréable sans les extravagances des hôtels de luxe.

Lorsque vous choisissez votre hébergement, tenez compte de la proximité des attractions que vous souhaitez visiter. Un séjour près du lac de l'Ouest permet d'accéder facilement aux sites les plus emblématiques de Hangzhou, tandis qu'un hébergement dans le centre-ville est idéal pour découvrir les attractions urbaines et la cuisine locale.

Pendant la haute saison et les fêtes nationales, les logements à Hangzhou peuvent se remplir rapidement. Il est conseillé de réserver son séjour longtemps à l'avance pour s'assurer d'avoir le meilleur choix. Tenez surtout compte de l'accessibilité des transports en commun afin de profiter au maximum de votre séjour dans la ville.

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De la tranquillité poétique du lac de l'Ouest aux rues anciennes animées, des temples sereins au paysage urbain moderne, Hangzhou offre une harmonie unique d'histoire, de culture et de beauté naturelle.

Que vous sirotiez le meilleur thé Longjing au milieu de plantations de thé luxuriantes, que vous vous émerveilliez devant les merveilles architecturales des pagodes anciennes ou que vous exploriez les innovations de pointe de la ville, Hangzhou laissera une marque indélébile dans votre cœur.

C'est une ville qui non seulement préserve son glorieux passé, mais se tourne également l'avenir à bras ouverts. Ce n'est pas seulement un lieu que l'on visite, c'est un monde que l'on découvre, un paradis qui continue de murmurer ses histoires longtemps après que l'on a quitté ses rivages.

Hôtels à Hangzhou
Billets de train pour Hangzhou
Billets d'avion pour Hangzhou

Informations pratiques

Nom en chinois
杭州
Quand venir ?
Toute l'année
Idéalement printemps ou automne
Combien de temps y rester ?
2 à 4 jours
Comment s'y rendre ?
En avion ou en train

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