La Dynastie Song et la période de la renaissance chinoise

La Dynastie Song et la période de la renaissance chinoise

Fondée par l'empereur Taizu, la dynastie Song a régné sur la Chine de 960 à 1279 après JC. On attribue à cette dynastie impériale la réunification de la majeure partie de la Chine après une période de turbulences connue sous le nom de période des cinq dynasties et des dix royaumes. Son règne est divisé par les historiens en deux périodes car elle a perdu une partie de son empire au profit des tribus Jurchen.

La dynastie des Song est une période de l'histoire chinoise marquée par les progrès de la technologie, des inventions et de nouveaux concepts économiques révolutionnaires.

La dynastie des Song est divisée en deux périodes, celle du nord et celle du sud

La dynastie Tang, un empire stable et cosmopolite s'est effondré en 906 et le territoire a été divisé entre des royaumes nouvellement établis ou par des tribus envahissantes plus de 50 ans. Cette période de guerre est de troubles a été appelée la période des cinq dynasties et des dix royaumes (906-960).

Au cours de cette période, cinq dynasties se sont succédées rapidement dans le nord, et plus d'une douzaine d'États indépendants ont été créés, dont seulement dix sont traditionnellement répertoriés, d'où le nom de dix Royaumes.

En 960, un général nommé Zhao Kuangyin de l'un des 10 royaumes se rebelle contre son propre roi et les fonctionnaires de la cour et établit une nouvelle dynastie : les Song. Il prit le nom d'empereur Taizu, et établit la capitale à Kaifeng.

Au cours des 20 années suivantes, Taizu et son fils étaient déterminés à réunifier la Chine et ont vaincu les autres royaumes pour établir l'empire Song.

Leader puissant, Taizu gouvernait sainement et vivait selon les principes confucéens. Il a mis en place une administration centrale forte pour diriger l'empire. Pour cela, Taizu a accordé une grande importance à la compétitivité et au talent des bureaucrates en organisant des examens pour la fonction publique, négligeant ainsi le statut social et les relations.

C'est également pendant son règne que la technologie et la science ont été fortement soutenues et que la communication a été encouragée sur tout le territoire.

Carte empire dynastie des Song du nord (960 à 1127)

Cependant, à sa mort en 976, ses successeurs ont eu du mal à maintenir la paix avec les menaces étrangères. Le Xia occidental bloqua l'accès des Song à la Route de la Soie.

Les Jurchens, une tribu sujette de l'empire Liao, se sont rebellés pour former la dynastie des Jin en 1115. En cours de route, ils se sont alliés avec les Song, mais lorsqu'ils ont remarqué leur faiblesse militaire, ils ont rompu l'alliance et ont attaqué. En 1126 ils envahissent la capitale Kaifeng, capturant l'empereur et d'autres membres de la royauté ; la dynastie Song fut obligée de payer une rançon massive à l'Empire Jin.

Les Song sont obligés de se retirer au sud du fleuve Yangzi, transfèrent la capitale à Lin'an (actuelle Hangzhou), ce qui marquera la date de division entre la dynastie des Song du Nord et celle des Song du Sud.

Un traité de paix a été signé en 1141 entre les Song et les Jin, et la dynastie Song contrôlait encore la partie la plus riche de la Chine et environ 60% de la population. Le commerce s'orientait davantage vers la mer, car les routes commerciales traditionnelles vers l'Asie intérieure avaient été coupées.

Carte empire dynastie des Song du sud (1127 à 1279)

Après le déménagement au sud, les empereurs Song suivants ont dirigé l'empire avec sagesse. Mais une menace plus importante est apparue plus tard dans le nord, des tribus mongoles avaient été rassemblées sous la direction de Gengis Khan. La dynastie des Song du Sud était d'abord en sécurité lorsque les Mongols s'affairaient à attaquer les Xia, les Jin et l'Asie occidentale.

Après avoir conquis toute la partie nord de la Chine, les Mongols envahirent la dynastie Song et établirent la dynastie Yuan en 1279.

Un point culminant de l'économie chinoise

La dynastie des Song est l'une des grandes dynasties chinoises. Bien que les Song n'aient régné que sur une zone relativement restreinte par rapport aux dynasties Han, Tang ou Qing, leur époque est considérée comme une période de prospérité économique, culturelle et sociale et a souvent été à l'origine de la « renaissance chinoise ».

Sous les Song, la Chine est devenue une nation plus modernisée et industrialisée grâce à des innovations en matière de machines, d'agriculture et de procédés de fabrication. Parmi les inventions ou améliorations importantes apportées aux idées existantes, on peut citer les bateaux à aubes, la poudre à canon, la monnaie de papier, le compas fixe, le gouvernail de poupe, les portes d'écluses dans les canaux et la presse à imprimer à caractères mobiles. Les armures de fer étaient produites en série, et les épées étaient fabriquées à partir d'acier de haute qualité grâce à des soufflets actionnés par l'eau.

Moulin hydraulique pour le décorticage des céréales, dynastie song
Moulin hydraulique pour le décorticage des céréales

La population a doublé en taille au cours des 10e et 11e siècles. Au cours de la dynastie Song la population a atteint plus de 100 millions d'habitants ; de grandes villes de plus d'un million d'habitants ont été fondées et d'autres se sont étendues. La capitale Kaifeng est devenue encore plus peuplée que l'ancienne capitale des Tang à Chang'an.

La ville bénéficiait de l'industrialisation et était bien approvisionnée par les mines voisines produisant du charbon et du fer. Centre commercial majeur, Kaifeng était particulièrement célèbre pour ses industries de l'imprimerie, du papier, du textile et de la porcelaine.

À cette époque, l'industrie, le commerce et l'agriculture en Chine étaient bien plus avancés que dans le reste du monde.

La nation ne se considérait plus comme purement agraire, elle développait de nouvelles technologies et des activités commerciales. Les marchés prospérèrent et les agriculteurs ruraux commencèrent à cultiver des produits dont ils savaient qu'ils allaient demander des prix élevés, comme le sucre, les oranges, le coton, la soie et le thé.

Pour transporter toutes ces marchandises par canaux et par mer jusqu'aux endroits où elles étaient demandées, des milliers de bateaux ont été construits, et cette industrie est devenue une réussite.

Les entreprises sont devenues plus grandes et plus sophistiquées. Les guildes, les grossistes, les partenariats et les sociétés par actions se sont tous développés à mesure que l'économie chinoise prenait lentement l'apparence de quelque chose qui ressemblait davantage au modèle industriel actuel.

10 choses pour comprendre la grandeur de la dynastie Song
C'était l'empire le plus puissante du monde, tant sur le plan économique que culturel, qui a permis de grands progrès scientifiques et techniques.

Arts et sciences

La peinture, la calligraphie et la philosophie atteignent de nouveaux niveaux de sophistication. Les empereurs eux-mêmes deviennent compétents dans ces arts.

Cette période a vu la publication d'un grand nombre d'œuvres de poésie. L'un des poètes les plus célèbres est Su Dongpo qui a écrit, comme beaucoup de ses contemporains, sur l'amour, la solitude et le chagrin.

Les arts en général ont prospéré, alimentés par une demande croissante de la part d'une classe moyenne toujours plus riche. La porcelaine fine et le théâtre sont tous deux populaires auprès de la nouvelle élite urbaine. Les peintures de paysage visent un plus grand réalisme, dont l'une des plus célèbres est, une tenture en soie de 2 mètres sur 1 par Fan Kuan.

Fan Kuan, peinture, tenture
« Voyageurs au milieu des Montagnes et des Ruisseaux », bien qu'étant l'unique peinture de Fan Kuan qui ait survécu, est un chef d'oeuvre déterminant pour l'école des Song du nord.

La peinture de fleurs et d'animaux sauvages, notamment d'oiseaux, est également devenue très populaire auprès des artistes de la dynastie Song.

La poterie de la dynastie Song a conservé un énorme prestige dans la tradition chinoise, ce qui a donné naissance à ce que l'on a appelé plus tard les cinq grands fours. La céramique Qing Bai est devenue le premier type de porcelaine à être produit à très grande échelle. Ce type de porcelaine a fait son chemin dans toute la Chine et a même été exporté jusqu'en Afrique. C'est à cette époque que la céramique est devenue disponible non seulement pour le marché intérieur mais aussi pour l'exportation internationale.

Les femmes de la période Song ont peut-être moins bien réussi que leurs prédécesseurs, et c'est au début de la dynastie des Song que la pratique du bandage des pieds est devenue plus courante.

Pourquoi les chinoises se bandaient les pieds ?
Largement utilisée comme méthode pour distinguer les filles de la classe supérieure, le bandage des pieds se poursuivra jusqu'au début du 20e siècle.

Naissance du néo-confucianisme

Pendant la dynastie des Song, le bouddhisme chinois a perdu de son influence, mais il a conservé son emprise sur les arts et sur les œuvres de bienfaisance des monastères. Le bouddhisme a également eu une profonde influence sur le mouvement naissant du néo-confucianisme, qui est devenu la philosophie de vie et la religion dominante parmi la classe dirigeante

Le néoconfucianisme est à la fois une croyance religieuse et une philosophie politique qui a été développée par les érudits de la dynastie Song. La philosophie et la religion diffèrent du confucianisme commun en ce que les érudits et les dirigeants ont élevé le rationalisme et se sont concentrés sur le rôle des empereurs selon l'ancien enseignement du Mandat du Ciel.

La philosophie « néo-confucianiste » a étendu la pensée confucéenne à des domaines autres que l'éthique, comme la cosmologie et la métaphysique.

Les fonctionnaires de la cour du chant étaient généralement choisis en fonction de leurs performances à l'examen impérial. Pour réussir l'examen, presque tous les bureaucrates devaient apprendre par cœur les quatre livres des classiques néo-confucéens. Ceux qui réussissaient le mieux aux examens mémorisaient les textes entiers des livres !

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