Découvrir le Huazhong : les merveilles du centre de la Chine

Voyage à travers le Huazhong : les merveilles du centre de la Chine

L'incroyable région chinoise de Huazhong (华中), le cœur de la nation chinoise, qui regorge d'une histoire riche, de paysages à couper le souffle et d'une cuisine savoureuse. Pour les personnes qui visitent la Chine pour la première fois, il s'agit peut-être d'une introduction aux merveilles des provinces centrales de la Chine : Henan, Hubei et Hunan. Prenez donc votre sac à dos virtuel et plongeons dans les merveilles qui vous attendent dans ce coin moins connu mais vraiment captivant de la Chine.

Dans ce guide informel et utile, je partagerai mes expériences personnelles et mes conseils pour faire de votre première visite du centre de la Chine un voyage inoubliable. C'est parti !

Carte des provinces formant la région du Huazhong

La province du Henan (河南) : histoire et patrimoine

Le Henan, souvent considéré comme le « berceau de la civilisation chinoise », esyt fière de son histoire qui remonte à de plus de 3 000 ans. Cette province a abrité de nombreuses dynasties et capitales anciennes, ce qui en fait un trésor de sites historiques et de reliques culturelles.

Les anciennes capitales se sont élevées et sont tombées dans le nord du Henan, où le capricieux fleuve Jaune a nourri l'émergence d'une grande civilisation.

Lorsque l'on pense à la Chine, on pense forcément aux films de Bruce Lee et Jackie Chan qui mettent en scène des combats de Kung Fu. Le berceau de cet art martial est le Henan ! Le temple Shaolin est une institution légendaire où la voie martiale et le bouddhisme ont trouvé une alliance improbable mais puissante.

Principales attractions du Henan

Le Henan est souvent négligé par rapport aux célèbres villes de Pékin et de Xi'an situées à proximité. Mais ses sites classés au Patrimoine Mondial de l'UNESCO, sa longue histoire et sa richesse culturelle, ont doté cette province d'une variété d'attractions touristiques de renommée mondiale.

  • Le temple de Shaolin : aucun voyage au Henan ne serait complet sans une visite au légendaire temple de Shaolin. Niché dans les forêts luxuriantes des montagnes Songshan, ce temple bouddhiste est le berceau des arts martiaux chinois et du bouddhisme zen. Je vous recommande de suivre une visite guidée pour découvrir l'histoire fascinante du temple et même assister à un spectacle de kung-fu donné par les moines résidents !
  • Grottes de Longmen : creusées dans les falaises de calcaire le long de la rivière Yi, les grottes de Longmen sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette collection spectaculaire de sculptures, statues et inscriptions bouddhistes s'étend sur plus de mille ans et illustre l'évolution de l'art chinois ancien. Préparez-vous à y passer quelques heures, tant il y a de choses à voir.
  • L'ancienne ville de Luoyang : ancienne capitale de 13 dynasties chinoises, Luoyang est une ville chargée d'histoire. Vous pourrez y explorer les vestiges bien conservés de la vieille ville, visiter l'impressionnant temple du Cheval blanc et vous promener pendant le vibrant festival de la pivoine de Luoyang, qui se tient chaque année en avril. C'est un moyen fantastique de s'immerger dans le riche héritage du passé de la Chine.
Grottes de Longmen, Henan

Cuisine locale et plats incontournables du Henan

Le Henan est connu pour sa cuisine délectable et variée. Ne manquez pas de goûter des plats tels que le Hui mian (nouilles braisées), le Xiaoji dun mogu (poulet mijoté avec des champignons) et le Jiao hua ji (poulet du mendiant). Les rues de Kaifeng et de Zhengzhou, deux des principales villes du Henan, sont bordées d'étals de nourriture et de restaurants qui donnent un aperçu de la scène culinaire locale. N'hésitez pas à goûter à la cuisine de rue : c'est souvent là que vous trouverez les saveurs les plus authentiques !

La Province du Hubei (湖北) : Nature et culture

Le Hubei, connu sous le nom de « province des mille lacs », est situé dans le centre de la Chine et se caractérise par des paysages époustouflants, allant de forêts luxuriantes à des montagnes imposantes. La région abrite un riche patrimoine culturel, qui comprend des villes anciennes, des temples et une scène artistique florissante.

Que vous recherchiez des retraites taoïstes tranquilles ou l'ambiance des grandes villes, vous devriez vous rendre dans le Hubei.

Sillonnées par des rivières et parsemées de lacs, les régions occidentales du Hubei sont dominées par des montagne époustouflantes et ses parcs nationaux. Si l'Est du Hubei est plus connu pour sa ceinture industrielle que pour la beauté de ses paysages, la situation centrale de la région lui a permis de jouer un rôle clé dans l'histoire de la Chine. Des vestiges s'étendant sur des milliers d'années, de l'ancien État de Chu au soulèvement de Wuchang, qui a entraîné la chute du pouvoir impérial de la dynastie Qing sont ancrés dans le patrimoine de la province.

Principales attractions du Hubei

Forte d'une histoire ancienne de prospérité et de richesse, la province est un trésor de paysages naturels magnifiques qui en fait une destination touristique très prisée.

  • Wuhan, la capitale du Hubei, est une métropole animée qui mêle habilement histoire ancienne et modernité. Ne manquez pas de visiter la Tour de la Grue Jaune, un monument emblématique qui offre une vue panoramique sur la ville et le fleuve Yangtze. Si vous êtes féru d'histoire, vous aimerez explorer le musée provincial du Hubei, qui abrite plus de 200 000 objets, dont les cloches à carillon du marquis Yi de Zeng, célèbres dans le monde entier ;
  • Les montagnes sacrées de Wudang, classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, sont une visite incontournable pour les amoureux de la nature et les amateurs d'arts martiaux. Réputées pour être le berceau du kung-fu Wudang et de la culture taoïste, ces montagnes sont parsemées de temples anciens, de palais et de sentiers de randonnée pittoresques. Ne manquez pas d'assister à un lever de soleil envoûtant depuis le pic d'or ou de participer à un cours de tai-chi dans un cadre paisible ;
  • Une croisière sur le fleuve Yangtze à travers les époustouflantes Trois Gorges est une expérience inoubliable. Les superbes gorges de Qutang, Wu et Xiling offrent des paysages spectaculaires, des falaises vertigineuses et des trésors culturels cachés. La plupart des croisières comprennent des arrêts sur des sites historiques fascinants tels que le temple de Shibaozhai et l'impressionnant barrage des Trois Gorges.
Vue de la montagne Wudang, un site taoïste sacré à Shiyan, Hubei

Cuisine locale et plats incontournables du Hubei

La cuisine du Hubei est connue pour ses poissons d'eau douce et ses saveurs délicates. Ne manquez pas de goûter des plats comme le qingcai bao (petits pains aux légumes cuits à la vapeur), le wuchang yu (poisson de Wuchang) et le hongshan cai (sauté de légumes de Hongshan). De nombreux restaurants de Wuhan offrent un aperçu des délices culinaires de la région.

La province du Hunan (湖南) : des paysages à couper le souffle et des saveurs épicées

La province du Hunan est située dans le centre-sud de la Chine et est connue pour ses paysages spectaculaires, notamment ses formations karstiques imposantes, ses forêts luxuriantes et ses rivières tranquilles. La beauté naturelle de la région est complétée par son riche patrimoine culturel et sa cuisine épicée caractéristique.

C'est également le lieu de naissance de Mao Zedong et la province est fière de son lien avec le célèbre président. La véritable attraction, cependant, est le paysage montagneux spectaculaire, les pics de grès déchiquetés s'élevant à travers la brume, coiffés d'une végétation verte. On dit que ce paysage a inspiré le film « Avatar » de James Cameron, et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi.

La combinaison de ses puissantes montagnes et de ses cours d'eau en fait l'une des plus belles provinces de Chine.

La Hunan, contrairement à d'autres provinces, n'a pas été touché par l'urbanisation massive, certainement car 80 % de sa superficie est occupée par des montagnes, des rivières et des lacs. Ce n'est pas encore une destination touristique internationale typique, mais c'est une destination populaire auprès des Chinois, surtout pendant la saison estivale ou les fêtes nationales.

Le Hunan : province chinoise aux montagnes et légendes
La province du Hunan est un mélange de beauté naturelle, d'histoire riche et de cuisine épicée. Découvrez les meilleurs endroits de la région et la saison idéale.

Principales attractions du Hunan

Le Hunan est une province entourée de montagnes et bordée au nord par le fertile fleuve Yangtze. C'est la Chine rurale par excellence, un centre agricole important depuis des milliers d'années, où l'on cultive du riz, du thé et des oranges.

  • Le parc forestier national de Zhangjiajie, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est une destination incontournable du Hunan. Ses imposants piliers de grès, dont certains atteignent plus de 1 000 mètres de haut, ont servi d'inspiration pour les montagnes flottantes d'Hallelujah dans le film Avatar. Ne manquez pas l'occasion de marcher sur l'impressionnant pont de verre de la montagne Tianmen, ou de prendre le plus long téléphérique du monde pour admirer la vue à couper le souffle ;
  • L'ancienne La ville ancienne de Fenghuang, également connue sous le nom de ville ancienne de Phoenix, est un village fluvial magnifiquement préservé dont l'histoire remonte à plus de 1 300 ans. En vous promenant dans ses rues étroites et pavées, vous découvrirez de charmantes maisons en bois, d'anciens ponts en pierre et des marchés animés. Ne manquez pas de faire une promenade en bateau sur la rivière Tuo pour apprécier pleinement la beauté pittoresque de la ville ;
  • Située à Changsha, la capitale de la province du Hunan, la montagne Yuelu offre des vues imprenables et des sentiers de randonnée sereins. Sur les pentes de la montagne se trouve l'Académie de Yuelu, l'une des institutions académiques les plus anciennes et les plus prestigieuses de Chine. Les jardins tranquilles de l'académie, les bâtiments anciens et les enseignements confucéens vous transporteront dans le passé.
Pics de granit du parc national de Zhangjiajie

Cuisine locale et plats incontournables du Hunan

La cuisine du Hunan, également connue sous le nom de cuisine Xiang, est célèbre pour ses saveurs audacieuses et épicées. Ne manquez pas de goûter des plats comme le duojiao yutou (tête de poisson avec du piment haché), le larou (porc salé et fumé) et les zhuojiao fen (nouilles de riz épicées). Les vendeurs de nourriture de rue et les restaurants locaux de toute la province proposent de goûter à ces délices ardents.

Conseils pratiques pour les personnes voyageant pour la première fois dans le centre de la Chine

La région de Huazhong est bien desservie par un vaste réseau de trains à grande vitesse, ce qui facilite les déplacements entre les grandes villes comme Zhengzhou, Wuhan et Changsha. Pour les trajets plus courts à l'intérieur des villes, les bus, les métros et les taxis sont facilement accessibles. Si vous prévoyez de visiter des attractions plus éloignées, envisagez de participer à une visite guidée ou de louer les services d'un chauffeur privé.

Les possibilités d'hébergement dans la région de Huazhong répondent à un large éventail de budgets et de préférences. Vous trouverez des hôtels de luxe, des établissements de catégorie moyenne et des maisons d'hôtes bon marché dans la plupart des villes et des destinations touristiques populaires. Pour une expérience plus authentique, envisagez de séjourner dans une maison d'hôtes traditionnelle chinoise ou dans une famille d'accueil.

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Faire un top des endroits à voir est souvent subjectif, mais tout itinéraire d'un premier voyage devrait inclure quelques-uns de ces lieux emblématiques.

Au terme de notre voyage dans l'envoûtante région de Huazhong, j'espère que ce guide vous aura été utile pour planifier votre première visite au cœur de la Chine. Avec leur riche histoire, leur culture vibrante et leurs paysages époustouflants, les provinces du Henan, du Hubei et du Hunan sont un véritable paradis pour les voyageurs.

N'hésitez pas à sortir des sentiers battus et à créer des souvenirs inoubliables dans cette région enchanteresse du monde. Bon voyage et bonne aventure dans la région de Huazhong !

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