Le Bund : un panorama sur le vieux et le nouveau Shanghai

Le Bund de Shanghai : un panorama époustouflant sur le vieux et le nouveau Shanghai

Si vous prévoyez un voyage dans l'éblouissante ville de Shanghai, il y a un endroit que vous ne pouvez absolument pas manquer : l'emblématique Bund. Cette magnifique promenade en bordure du fleuve est situé au cœur de la ville, dans le district de Huangpu. Riche en histoire, il est doté d'un mélange unique de styles architecturaux et offre un aperçu du passé de la ville tout en offrant une vue imprenable sur sa ligne d'horizon moderne qui représente l'essence même de Shanghai.

Dans cet article , je serai votre guide personnel au cours d'une promenade sur le Bund, à la découverte de son histoire, de sa signification et des attractions incontournables qui en font une destination appréciée des habitants et les touristes. Alors, prenez vos chaussures de marche et plongeons dans le monde du Bund de Shanghai, un endroit où le passé rencontre le présent, et où chaque pas est imprégné d'histoire.

Qu'est-ce que le Bund ?

Le Bund, ou wàitān(外滩) qui signifie « rive extérieure » en mandarin, est une promenade située le long de la rive ouest du fleuve Huangpu, au cœur de Shanghai. Il s'étend sur environ 1,5 kilomètre, de Yan'an Road au sud au pont Waibaidu au nord. Le mot « Bund"- » a été emprunté à l'anglais « band », et désigne une digue ou une levée, utilisée par les Britanniques pendant leur ère coloniale en Inde.

Le Bund est l'un des éléments les plus reconnaissables et les plus emblématiques du paysage urbain de Shanghai. La zone est bordée de nombreux bâtiments historiques qui abritaient autrefois des banques, des maisons de commerce et des consulats, principalement à la fin du 19e et au début du 20e siècle.

Ces bâtiments présentent un mélange de styles architecturaux, dont le gothique, le baroque, le roman et la Renaissance, créant une atmosphère unique qui mêle l'Orient et l'Occident.

De l'autre côté de la rivière, vous trouverez la superbe silhouette du district de Pudong, avec des gratte-ciel modernes comme la Tour Perle de l'Orient, le Shanghai World Financial Center et la Shanghai Tower. Le contraste entre le Bund historique et le quartier futuriste de Pudong crée une vue à couper le souffle qui est devenue un emblème de la ville elle-même.

Le fleuve Huangpu, avec d'un côté le Bund et de l'autre Pudong

Le Bund est un centre de commerce, de finance et d'échanges internationaux depuis la fin du 19e siècle. Il a donc joué un rôle essentiel dans l'histoire et le développement culturel de la ville. Aujourd'hui, il reste un symbole de la transformation de Shanghai au fil des ans, mettant en valeur la riche histoire de la ville tout en soulignant son statut de métropole moderne et mondiale. La zone a été désignée comme site du patrimoine national, ce qui garantit la préservation et l'importance continue du Bund pour les générations futures.

Aperçu de l'histoire du Bund

L'histoire du Bund remonte au milieu du XIXe siècle, lorsque Shanghai a été ouverte au commerce extérieur à la suite du traité de Nankin en 1842, lorsque la Chine a perdu la première guerre de l'opium. Le quartier est rapidement devenu une plaque tournante du commerce international et de la finance, attirant des marchands, des banquiers et des diplomates du monde entier.

La construction de la promenade au bord de l'eau a commencé dans les années 1860 et, au début du 20e siècle, le Bund abritait une communauté florissante d'établissements étrangers, ce qui lui a valu le surnom de « Wall Street de l'Est ».

À son apogée, le Bund était le centre de l'activité économique et financière en Asie.

Les bâtiments historiques situés le long du fleuve abritaient certaines des institutions financières, des maisons de commerce et des consulats les plus puissants de l'époque. Le quartier a largement contribué à façonner la réputation de Shanghai en tant que ville cosmopolite, et son influence s'est étendue bien au-delà des frontières de la Chine.

Il est également devenu un symbole de l'influence et de la puissance étrangères en Chine, car de nombreux bâtiments ont été construits par des architectes européens et américains dans leurs styles architecturaux respectifs.

Promenade le long du Bund à Shanghai

Après la prise du pouvoir par les communistes en 1949, de nombreuses institutions étrangères ont quitté le Bund et le quartier a connu une période de déclin. Toutefois, à la fin du 20e siècle, le Bund a commencé à être revitalisé et nombre de ses bâtiments historiques ont été restaurés pour retrouver leur splendeur d'antan. Au début des années 2000, la promenade a été agrandie et embellie, ce qui l'a rendue plus conviviale pour les piétons et plus attrayante pour les visiteurs.

Aujourd'hui, les bâtiments historiques du Bund ont été réaffectés à diverses fonctions, notamment à des hôtels de luxe, des restaurants haut de gamme et des institutions culturelles. Le quartier est redevenu un centre d'activité animé, attirant chaque année des millions de visiteurs qui viennent admirer sa beauté architecturale et s'immerger dans le mélange unique d'histoire et de modernité que représente le Bund.

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Meilleure période pour visiter le Bund

La meilleure période pour visiter le Bund est le printemps (de mars à mai) et l'automne (de septembre à novembre). Pendant ces saisons, les températures sont généralement douces et confortables, avec moins de précipitations et d'humidité qu'en été. L'hiver peut également être une bonne période pour visiter le Bund si vous ne craignez pas le froid, car les foules sont moins nombreuses et la qualité de l'air tend à être meilleure.

Le Bund offre des vues à couper le souffle et une atmosphère unique à tout moment de la journée, mais certains moments sont particulièrement spéciaux.

Regarder le soleil se lever sur la ligne d'horizon de Pudong peut être une expérience magique. Le Bund est généralement moins fréquenté à ce moment-là, ce qui en fait une façon paisible et sereine de commencer la journée.

La fin d'après-midi ou le début de soirée est le moment idéal pour visiter le Bund, car la lumière douce du soleil couchant projette une belle lueur sur les bâtiments historiques. Les lumières de Pudong commencent également à s'allumer, créant un contraste saisissant entre les deux rives du fleuve.

Le Bund prend véritablement vie la nuit, avec la ligne d'horizon illuminée de Pudong comme toile de fond éblouissante. Les bâtiments situés le long du Bund sont également illuminés, mettant en valeur leur beauté architecturale. La promenade au bord de l'eau peut être très fréquentée la nuit, en particulier les week-ends et les jours fériés, mais l'atmosphère est animée et festive, ce qui en fait une expérience mémorable.

Ligne d'horizon de Pudong, depuis le Bund

Le Bund peut être très fréquenté, surtout pendant les week-ends, les vacances ou les fêtes traditionnelles. Pour éviter les plus grandes foules, essayez de vous y rendre tôt le matin ou tard le soir. Si vous n'avez pas peur de partager l'expérience avec d'autres personnes, l'atmosphère animée des heures de pointe peut également faire partie du charme du Bund.

Sites emblématiques et attractions le long du Bund

En vous promenant le long du Bund, vous découvrirez un mélange fascinant de styles architecturaux qui témoignent de la diversité de l'histoire de la région. Parmi les bâtiments historiques les plus remarquables :

  • La maison des douanes : construit en 1927, ce bâtiment néoclassique est doté d'une grande tour d'horloge qui rappelle Big Ben à Londres. Il est toujours en activité aujourd'hui ;
  • L'hôtel Peace, anciennement l'hôtel Cathay, est un chef-d'œuvre de l'art déco qui a été construit en 1929 et a été méticuleusement restauré. C'est aujourd'hui un hôtel de luxe qui abrite également un petit musée consacré à son histoire ;
  • Le bâtiment HSBC : achevé en 1923, cet impressionnant bâtiment néoclassique était autrefois le siège de la Hong Kong and Shanghai Banking Corporation. Il abrite aujourd'hui la Shanghai Pudong Development Bank.
Bâtiments historiques le long du Biund à Shanghai

De l'autre côté du fleuve Huangpu, vous trouverez l'impressionnante ligne d'horizon de Pudong, qui comprend certains des gratte-ciel les plus hauts et les plus emblématiques du monde :

  • Tour Perle de l'Orient : cette tour de télévision et de radio futuriste, achevée en 1994, s'élève à 468 mètres et offre des ponts d'observation pour une vue panoramique de la ville ;
  • Shanghai World Financial Center : d'une hauteur de 492 mètres, ce gratte-ciel se caractérise par une ouverture trapézoïdale au sommet et abrite des bureaux, un hôtel de luxe et une terrasse d'observation ;
  • Shanghai Tower : plus haut bâtiment de Chine et deuxième plus haut bâtiment du monde, la Shanghai Tower, d'une hauteur de 632 mètres, arbore un design élégant et sinueux et abrite des bureaux, un hôtel et la plus haute terrasse d'observation du monde.
Ligne d'horizon de Pudong, depuis le Bund

Monuments et installations artistiques célèbres

Le Bund abrite également plusieurs monuments et installations d'art public qui valent le détour :

  • Le Monument aux héros du peuple : ce grand obélisque moderniste rend hommage à ceux qui ont perdu la vie au cours des luttes révolutionnaires à Shanghai ;
  • Le pont Waibaidu : le plus ancien et le plus célèbre pont en acier de Shanghai, est un symbole emblématique de la ville et un lieu de prédilection pour les photos ;
  • Statue de Chen Yi : cette statue en bronze rend hommage à Chen Yi, le premier maire de Shanghai après la fondation de la République populaire de Chine, et se trouve à l'extrémité sud de la promenade du Bund.
Le Monument aux héros du peuple, Bund, Shanghai

Que faire sur le Bund ?

Le Bund de Shanghai est bien plus qu'une jolie vue : c'est un lieu de divertissement, de culture et d'aventure. Qu'il s'agisse de croisières fluviales, de tunnels touristiques, de shopping, de restauration ou de vie nocturne, chacun trouvera son bonheur au Bund.

Faire une croisière sur le fleuve Huangpu

L'une des meilleures façons d'apprécier la beauté du Bund et de la ligne d'horizon de Pudong est de faire une croisière sur le fleuve Huangpu. Plusieurs compagnies proposent des croisières en journée ou le soir, ces dernières offrant une vue spectaculaire sur le paysage urbain illuminé. La plupart des croisières durent entre 45 minutes et une heure et peuvent être réservées sur place ou à l'avance.

Explorer le tunnel touristique du Bund

Pour une expérience unique et originale, rendez-vous au Bund Sightseeing Tunnel. Ce passage souterrain relie le Bund au district de Pudong, et vous emmène pour un trajet de 5 minutes dans un petit train à travers un tunnel rempli de lumières colorées et d'effets visuels étranges. Bien qu'il s'agisse davantage d'un gadget touristique que d'une attraction incontournable, c'est un moyen amusant de traverser le fleuve, en particulier pour les familles avec des enfants.

Flâner dans les boutiques et les restaurants

Le Bund offre une variété de boutiques et de restaurants pour tous les goûts et tous les budgets. Vous trouverez des boutiques haut de gamme et des marques de luxe dans les bâtiments historiques, ainsi que des magasins locaux vendant des souvenirs et de l'artisanat. Pour ce qui est de la nourriture, vous trouverez beaucoup de restaurants, de cafés et de vendeurs ambulants, qui proposent de tout, de la cuisine chinoise traditionnelle aux plats internationaux.

Profiter de la vie nocturne et des divertissements

Le Bund est également connu pour sa vie nocturne animée, avec une pléthore de bars et de clubs. Parmi les endroits les plus populaires, le Bar Rouge est un élégant rooftop qui offre une vue imprenable sur la ligne d'horizon de Pudong : le Jazz Bar de l'hôtel Peace, qui propose de la musique live dans un cadre élégant et ancien.

Comment se rendre au Bund

Il est relativement facile de se rendre sur le Bund grâce au vaste réseau de transports publics de Shanghai. Les stations les plus proches sont East Nanjing Road (ligne 2 et ligne 10) et Yuyuan Garden (ligne 10). De l'une ou l'autre de ces stations, vous n'aurez qu'à marcher jusqu'au bord du fleuve.

Si vous êtes dans un quartier proche, vous rendre au Bund à pied ou à vélo peut être un moyen agréable de découvrir la ville en chemin. Vous pouvez louer un vélo auprès de l'un des nombreux services de partage de vélos disponibles à Shanghai, et emprunter les pistes cyclables prévues à cet effet. Faites quand même attention aux embouteillages et aux piétons, surtout aux heures de pointe !

Les meilleurs endroits pour photographier le Bund

Le Bund est un paradis pour les photographes, car il offre d'innombrables possibilités de capturer de superbes images des bâtiments historiques, de la ligne d'horizon de Pudong et de l'atmosphère animée. Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour prendre des photos :

  • La promenade surélevée près de l'extrémité sud du Bund, offre une vue imprenable sur le Bund et la ligne d'horizon de Pudong ;
  • La zone autour du Monument aux héros du peuple, qui offre d'excellents angles pour capturer les bâtiments historiques et les gratte-ciel modernes dans une même image ;
  • Le pont Waibaidu est un endroit populaire pour les photos avec sa structure métallique emblématique et ses vues pittoresques sur la rivière.

Explorer les attractions des environs

À quelques pas du Bund, vous trouverez la célèbre rue piétonne de Nanjing Road, l'un des quartiers commerçants les plus populaires de Shanghai. Cette rue commerciale animée est bordée d'un mélange de marques internationales, de boutiques locales, de grands magasins et de restaurants.

Situé à environ 15 minutes de marche du Bund, le jardin Yu est un jardin chinois classique construit sous la dynastie Ming. Avec ses pavillons, ses étangs, ses rocailles et ses magnifiques aménagements paysagers, c'est une oasis de paix au cœur de la ville. Le Yuyuan Bazaar qui l'entoure est un marché animé où l'on peut acheter de l'artisanat traditionnel chinois, des antiquités et des souvenirs.

La vieille ville de Shanghai, également connue sous le nom de Nanshi, est un quartier historique situé près du jardin Yu. Avec ses ruelles étroites, son architecture traditionnelle et sa vie de rue animée, ce quartier donne un aperçu du passé de Shanghai. Bien que la majeure partie de la vieille ville ait été modernisée, vous pouvez encore trouver des poches de charme traditionnel et explorer des sites tels que le temple du dieu de la ville et la maison de thé Huxinting.

Située au sud-ouest du Bund, l'ancienne concession française est célèbre pour ses rues bordées d'arbres, son architecture de style européen et ses boutiques, cafés et bars branchés. Vous pouvez facilement passer un après-midi à vous promener dans le quartier, à admirer les demeures de l'époque coloniale bien préservées et à profiter de l'ambiance décontractée qui y règne. Ne manquez pas les endroits populaires comme Tianzifang, une ruelle étroite remplie de galeries d'art, de boutiques et de restaurants, et le parc Fuxing, un magnifique espace vert idéal pour une promenade tranquille.

Où loger près du Bund ?

Réserver son hôtel sur le Bund en fait une base idéale pour explorer Shanghai et s'immerger dans l'atmosphère unique de la ville. Le Bund jouit d'une situation centrale qui permet d'accéder facilement aux principales attractions de la ville, ce qui permet d'économiser du temps dans les transports. Les hôtels situés le long de la promenade offrent également des vues incroyables.

Le Bund offre un large éventail de restaurants, de cafés et de vendeurs de nourriture de rue quasiment à votre porte. L'endroit est aussi connu pour sa vie nocturne animée, ce qui permet de se divertir sans avoir besoin de se déplacer trop loin.

Plusieurs hôtels de luxe situés à proximité du Bund offrent des équipements haut de gamme, des vues imprenables et un service impeccable. Voici quelques-unes des meilleures options :

  • Le Peninsula Shanghai : cet élégant hôtel dispose de chambres élégantes avec vue sur le fleuve, d'un spa, de plusieurs restaurants raffinés et d'un magnifique bar sur le toit ;
  • Le Fairmont Peace Hotel : ce monument historique situé sur le Bund propose des chambres luxueuses, un bar jazz historique et un restaurant tournant emblématique sur le toit ;
  • Le Waldorf Astoria Shanghai : ce grand hôtel allie le luxe moderne au charme de son bâtiment historique, avec des chambres spacieuses, une piscine intérieure et plusieurs options de restauration ;
  • Le Yangtze Boutique Shanghai est un joyau Art déco est situé à proximité du Bund et propose des chambres luxueuses, une terrasse sur le toit et une sélection d'options de restauration.

Si vous préférez une expérience plus intime et unique, ou si vous avez un budget plus limité, vous pourrez également trouver de nombreux hébergement à proximité du Bund.

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Le Bund répond à une grande variété de budgets et de préférences, avec une gamme d'hébergements allant des hôtels de luxe aux établissements de charme, en passant par des options bon marché. Cela signifie que vous pouvez trouver l'endroit idéal pour répondre à vos besoins et à votre style de voyage.

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En conclusion, une visite à Shanghai ne serait pas complète sans une promenade sur l'emblématique Bund. Cette zone historique au bord de l'eau offre un mélange fascinant d'architecture, de culture et d'histoire, ainsi que des vues à couper le souffle sur la ligne d'horizon de Pudong. Qu'il s'agisse d'explorer les bâtiments historiques, de savourer la cuisine locale ou simplement de profiter de l'atmosphère animée, le Bund a quelque chose à offrir à tous les voyageurs.

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Informations pratiques

Nom en chinois
外滩, wàitān
Quand venir ?
Au petit matin, pour regarder le soleil se lever
En soirée pour profiter des éclairages
La nuit pour son côté animé
Combien de temps y rester ?
1 à 2 heures
Combien ça coûte ?
gratuit
Comment s'y rendre ?
En métro, stations East Nanjing Road (ligne 2 et ligne 10) et Yuyuan Garden (ligne 10).
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