Les véritables raisons de la chute de la dynastie chinoise Ming

Les véritables raisons de la chute de la dynastie Ming

Au début de 1644, toute la Chine était dans le chaos. La dynastie Ming, gravement affaiblie, essayait désespérément de s'accrocher au pouvoir, tandis qu'un chef rebelle appelé Li Zicheng déclarait sa propre nouvelle dynastie après avoir pris la capitale de Pékin. Dans ces circonstances désastreuses, un général Ming a décidé d'inviter les Mandchous du nord-est de la Chine à venir en aide au pays et à reprendre la capitale. Cela s'est avéré être une erreur fatale pour les Ming.

La dynastie Ming était un royaume superpuissant en Chine qui a pris le contrôle après l'effondrement de la dynastie Yuan qui était gouvernée par les Mongols. Les historiens décrivent les Ming comme l'une des plus grandes dynasties de l'histoire de la Chine. Son effondrement a été principalement dû à un mauvais leadership et à des politiques inefficaces.

Le lent déclin de la dynastie Ming

L'empereur Yongle, étant un guerrier, a pu maintenir la politique étrangère de son père. Cependant, ses successeurs n'attachèrent que peu d'importance aux affaires étrangères, ce qui entraîna une détérioration de l'armée. Les Mongols ont notamment rapidement retrouvé leur force.

À partir de 1445, la Horde des Oirats devient une menace militaire. L'empereur Zhengtong a personnellement mené une campagne punitive mais la mission s'est transformée en désastre car l'armée chinoise a été anéantie et l'empereur a été capturé.

Plus tard la capitale elle-même a failli tomber aux mains des Mongols. Au même moment, les pirates japonais faisaient rage le long de la côte : un front si étendu qu'il était à peine possible pour le gouvernement de le garder.

Défendre la Chine contre ses voisins du nord et de l'ouest nécessitait une énorme dépense en argent et en hommes. Cela a été une constante dans l'histoire chinoise, mais les Ming étaient particulièrement inquiets car ils venaient à peine de reconquérir la Chine de la domination mongole. Il s'est avéré qu'ils avaient raison de s'inquiéter des invasions en provenance du nord, bien que cette fois ce soient les Mandchous qui allaient prendre le pouvoir.

Le déclin de l'empire Ming devient plus évident dans la seconde moitié de la période Ming. La plupart des empereurs Ming vivaient en retraite dans la Cité Interdite et le pouvoir tombait souvent entre les mains de fonctionnaires influents, et parfois aussi entre les mains des eunuques. Les conflits entre les ministres, que les eunuques utilisent à leur avantage, accentuent ce déclin.

La corruption au sein de la cour a persisté jusqu'à la fin de la dynastie.

La chute de l'empire a été principalement causée par la corruption rampante dans les tribunaux de la dynastie et le mauvais gouvernement des eunuques
Les eunuques ont reçu plus de pouvoir de l'empereur et ont progressivement développé leur propre système de gouvernance qui différait de celui de la fonction publique de la dynastie Ming.

Contraintes économiques et catastrophes naturelles

Au 16e siècle, en raison de la croissance du commerce, il y a eu une nouvelle demande pour les produits chinois, ce qui a entraîné un important afflux d'argent, principalement en provenance de l'Empire espagnol et du Japon. Bien que la dynastie Ming ait d'abord utilisé le papier-monnaie, les pièces de monnaie frappées à partir de l'argent sont devenues plus tard le principal moyen d'échange dans leur économie.

En 1639, un conflit commercial avec le Japon et un conflit diplomatique avec l'Espagne ont coupé l'approvisionnement en argent de la Chine. La valeur de l'argent a alors connu une hausse spectaculaire. Les paysans ont été les plus touchés puisqu'ils payaient leurs impôts en argent tout en effectuant des ventes de récoltes en cuivre.

Les catastrophes naturelles ont été une autre cause de l'effondrement de la dynastie Ming.

Au début du 17e siècle, de fortes pluies ont entraîné des inondations dévastatrices, en particulier du fleuve Jaune, qui a inondé les terres des agriculteurs et noyé le bétail et les gens. Les récoltes et le bétail ayant été détruits, la population a souffert de la faim, ce qui est un remède infaillible pour les soulèvements paysans, convaincus que leurs dirigeants avaient perdu le Mandat du Ciel. La Chine avait besoin d'une nouvelle dynastie.

Rébellion des paysans

La rébellion de la dynastie a commencé dans les premières années de 1630, lorsque le gouvernement a échoué à fournir certains approvisionnements dont la population avait besoin. Cet échec s'est produit malgré le fait que le peuple vivait dans une grande pauvreté.

Le chef de la rébellion était connu sous le nom de Li Zicheng. Il a reçu le soutien du peuple parce qu'il lui avait promis d'abolir les taxes prélevées sur les produits agricoles ainsi que de mener des réformes agraires.

L'armée de Li s'est progressivement transformée en une armée forte et puissante qui s'est efforcée de résoudre les problèmes du peuple. Par exemple, elle a pris les terres des propriétaires fonciers et les a divisées entre les gens, réalisant ainsi la réforme agraire promise par Zicheng.

Les gens étaient fatigués de vivre dans la pauvreté tout en payant des impôts élevés. L'armée chinoise ne pouvait pas résister aux assauts constants des Mandchous et des paysans qui avaient formé des groupes de rébellion.

Li Zicheng, révolte des paysans
Le peuple en avait tellement marre de vivre dans la misère qu'il a commencé à se rebeller contre l'empereur. Li Zicheng, l'un des dirigeants qui a servi dans l'armée rebelle les a conduit le peuple à se révolter.

Chaos et chute de Pékin

En février 1644, Li Zicheng s'empare de l'ancienne capitale de Xi'an ses armées marchèrent vers l'est.

Avec une inquiétude croissante, l'empereur Ming regarda les troupes rebelles de Li Zicheng avancer vers Pékin. Son général le plus efficace, Wu Sangui, se trouvait au loin, au nord de la Grande Muraille. L'empereur envoya chercher Wu et le 5 avril il ordonna que tout commandant militaire disponible dans l'empire Ming vienne au secours de Pékin.

Cela n'a servi à rien, le 24 avril, l'armée de Li a franchi les murs de la ville et a capturé Pékin. L'empereur s'est pendu à un arbre derrière la Cité interdite.

Wu Sangui et son armée Ming étaient en route pour Pékin, traversant le col de Shanhai à l'extrémité orientale de la Grande Muraille de Chine. Wu reçut un message disant qu'il était trop tard, et que la capitale était déjà tombée et se retira à Shanghai.

Li Zicheng envoya ses armées pour affronter Wu et ce dernier fit alors appel à la plus grande armée voisine, les Mandchous.

Wu Sangui aurait probablement dû savoir qu'il ne fallait pas demander l'aide des Mandchous. Ils s'étaient battus les uns contre les autres pendant les 20 années précédentes.

Wu Sangui, armée mandchoue
Le général Wu Sangui s'est allié avec les Mandchous et leur a ouvert les portes de la Grande Murailles pour évincer la révolte des paysans rebels qui avaient fait irruption à Pékin.

Les Mandchous se sont attaqués aux rebelles, les ont rapidement vaincus et les ont renvoyés vers Pékin. Li Zicheng lui-même est retourné à la Cité interdite, a pris tous les objets de valeur qu'il pouvait porter et ses troupes pillèrent la capitale pendant quelques jours. Le 4 juin 1644 ils s'enfuirent vers l'ouest à mesure que les Mandchous avançaient.

Les armées Mandchous reprennent Pékin le 6 juin 1644, revendiquent le Mandat du Ciel et fondent la dynastie Qing. Les Ming ont continué à essayer de rallier le soutien chinois à la restauration de leur dynastie pendant plusieurs décennies, mais aucun n'a obtenu beaucoup de soutien.

Les dirigeants mandchous ont rapidement réorganisé le gouvernement chinois, en adoptant certains aspects du régime chinois Han comme le système d'examen de la fonction publique, tout en imposant des coutumes mandchoues comme la coiffure avec une longue tresse à leurs sujets chinois Han. En fin de compte, la dynastie Qing des Mandchous a régné sur la Chine jusqu'à la fin de l'ère impériale, en 1911.

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