Bus longue distance en Chine : pas chers et souvent pratiques

Les bus longue distance, pas chers et souvent pratiques

Les bus circulent partout en Chine, même dans la plupart des régions intérieures du pays. Ils font partie des moyens de transport les moins chers pour voyager entre les villes chinoises. Ils circulent également à des fréquences élevées, permettent de rejoindre tous les endroits du pays accessibles par autoroute, mais les trajets peuvent être VRAIMENT longs.

Pour la plupart des touristes qui font un voyage en Chine, l'avion ou le train sont vraiment les deux modes de transport les plus populaires. Mais il y a des situations o√Ļ l'important syst√®me de bus inter-urbains sera votre meilleur option (voir la seule).

Peut-être que vous voyagez avec un budget limité et que vous ne pouvez pas vous permettre de prendre un vol intérieur. Peut-être que les trains sont complets. Et peut-être que tout simplement vous allez dans un endroit qui n'est pas desservi par un aéroport ou une gare.

Ce sont autant de raisons pour comprendre comment voyager en bus en Chine.

A quoi devez-vous vous attendre en voyageant en bus ?

Même si retrouver l'ambiance des voyages scolaires de votre enfance et voir défiler les paysages devant votre fenêtre semble tentant, il y a quand même deux ou trois choses que vous devez savoir (et comprendre) avant de choisir de partir sur les routes chinoises.

  • Les bus chinois sont disponibles toutes les r√©gions du pays, m√™me (et surtout) dans les r√©gions les plus recul√©es o√Ļ d'autres moyens de transport ne sont pas disponibles ;
  • Ils circulent avec une bonne fr√©quence, avec parfois un d√©part toutes les heures. Bien s√Ľr cela d√©pend des destinations et les plus populaires seront mieux desservies, et vous aurez souvent plus de choix qu'en prenant un avion ;
  • La plupart du temps vous n'avez pas besoin de r√©server √† l'avance, sauf pendant les p√©riodes de vacances o√Ļ les chinois voyagent beaucoup et le bus est pour eux une fa√ßon √©conomique de rentrer voir leur famille. En p√©riode normale vous trouvez des billets pour un d√©part le jour m√™me (ce qui est quasiment impossible en train ou en avion) ;
  • Les gares routi√®res sont g√©n√©ralement situ√©es en centre ville alors que les a√©roports et gares des trains √† grande vitesse qui sont g√©n√©ralement situ√©es en p√©riph√©rie de la ville. Vous gagnez du temps mais aussi le prix du trajet !
  • Ce n'est pas la peine d'arriver plus de 30 minutes avant le d√©part, surtout si vous avez d√©j√† votre billet. Les contr√īles de s√©curit√© sont rapides ;
  • C'est un moyen de transport pas cher compar√© aux vols int√©rieur ou au train.

Après cette liste des avantages, il y a quand même quelques inconvénients, et sans vouloir vous décourager voici quelques raisons pour lesquelles vous ne voudriez pas faire un voyage en bus en Chine :

  • Le niveau de confort est al√©atoire et varie d'un endroit √† l'autre de la Chine. Autant vous pouvez tomber sur un bus r√©cent et confortable, autant vous pouvez vous retrouver dans un plus ancien qui a fait son temps. G√©n√©ralement sur les lignes entre les grandes villes, les flottes de v√©hicules sont modernes, confortables et souvent avec des toilettes. Les itin√©raires moins populaires peuvent encore reposer sur des bus anciens dans lequel sont entass√©s un maximum de personnes ;
  • Il y a souvent des retards et m√™me s'ils partent toujours √† l'heure, circuler sur les routes chinoises (surtout sur une longue distance) c'est souvent faire face √† des impr√©vus : embouteillages, zone de travaux, d√©viation, un impr√©vu. Et si vraiment vous √™tes malchanceux, une panne peut vite vous faire perdre plusieurs heures ;
  • Les trajets sont longs, par exemple un P√©kin - Shanghai vous prendra au moins 18 heures. C'est une journ√©e de voyage perdue sur la route, m√™me si la route fait partie du voyage ;
  • pauvres

Quel confort à l'intérieur d'un bus longue distance en Chine ?

La premi√®re chose √† savoir est qu'il n'y a pas d'√©quivalent de premi√®re classe et seconde classe. Dans les bus, tous les si√®ges sont pareils et il n'y a pas de ¬ę bus premium ¬Ľ avec un confort suppl√©mentaire, comme par exemple au Japon o√Ļ vous pouvez trouver des bus avec une ¬ę classe Business ¬Ľ.

La distinction se fait plut√īt entre le bus assis et le bus couchette.

Le bus avec des places assises

C'est le bus traditionnel, avec deux si√®ges de chaque c√īt√© d'une all√©e centrale. C'est un peu l'√©quivalent d'une classe √©conomique en avion. Vous pourrez incliner l√©g√®rement votre si√®ge mais il n'est pas toujours facile de dormir.

Le bus est normalement climatisé et chauffé (en fonction de la saison), diffuse des films (en chinois) pendant le trajet et dispose normalement de toilettes.

Le prix du billet est le même pour tout le monde et ne change pas en fonction des dates ou de la demande.

Les bus couchettes

Ce type de bus tend progressivement √† disparaitre, surtout au profit des trains couchette qui ne sont pas forc√©ment beaucoup plus chers tout en √©tant plus s√Ľrs et plus rapides.

Ici pas de sièges mais trois rangées de lits séparés par deux couloirs. Et ces couchettes sembleront très courtes aux occidentaux comme moi (je mesure 1m85). Mais au moins cela permet de mieux dormir que sur un siège.

Vous retrouverez les mêmes services que dans le bus assis : diffusion de films, climatisation et chauffage, toilettes au fond du bus.

Une place dans un bus couchette co√Ľte en moyenne le double d'une place assise, et la couchette du haut est plus ch√®re car elle vous permettra d'avoir un peu plus d'intimit√©. Surtout que parfois celle du bas est improvis√©e en canap√© pour discuter.

Comment acheter un billet de bus longue distance ?

C'est là que les choses se compliquent, surtout pour un étranger en voyage qui ne connait que quelques mots de chinois. Car encore aujourd'hui il n'y a pas de site de réservation en ligne (même en chinois), tout se fait à l'ancienne, c'est à dire en achetant un billet au guichet de la gare.

Et la premi√®re difficult√© sera de trouver la gare routi√®re. Car souvent dans les grandes villes il y en a plusieurs : 10 √† P√©kin, 9 √† Shanghai. Et chacune sera le point de d√©part de certaines destinations. Quelle est la votre ? Le plus simple est de demander √† la r√©ception de votre h√ītel qui pourra √©ventuellement faire une recherche.

Ensuite il vous faut savoir à quelles heures partent les bus. Et là le plus simple est encore de se rendre à la gare (par exemple la veille) pour vérifier. Dans le hall il y a de grands panneaux (du type de ceux qui indiquent le départ des trains) avec la liste des destinations et horaire de départ vers chaque ville.

Dans les grandes m√©tropoles vous aurez certainement un double affichage chinois/anglais, mais pas toujours. La seul moyen sera alors de se renseigner au guichet, et l√† encore la barri√®re de la langue rendra les choses plus compliqu√©es. Pr√©voyez un morceau de papier sur lequel vous aurez not√© votre destination en chinois ; demandez √† la r√©ception de l'h√ītel, une personne se fera un plaisir de le faire pour vous.

Une fois que vous avez choisis quel bus vous allez prendre, achetez le billet. Vous aurez besoin de votre passeport car les tickets sont nominatifs. Vous pouvez payer en espèces et avec les applications de paiement smartphone (Alipay et WeChat Pay) mais rarement (pour ne pas dire jamais) avec votre carte bancaire internationale.

Vous voilà maintenant prêt à partir !

Bon à savoir durant le trajet

Pour que votre voyage se passe au mieux, prévoyez deux ou trois choses :

  • A boire et √† manger car le bus va s'arr√™ter r√©guli√®rement mais les aires de repos proposent souvent peu de choix √† un prix prohibitif (comme sur toutes les aires d'autoroute dans le monde). Si vous savez que vous allez traverser des zones chaudes, prenez vraiment suffisamment d'eau ;
  • Ayez des v√™tements chauds √† port√©e de main si vous traversez des zones montagneuses car les temp√©ratures peuvent baisser drastiquement par rapport aux plaines ;
  • Faites attention √† vos objets de valeur et id√©alement gardez-les avec vous. Les chinois ne sont pas des voleurs mais mieux vaut √™tre pr√©cautionneux ;
  • Pensez √† la batterie externe pour votre smartphone ou tablette car les bus ne sont pas √©quip√©s de prises √©lectriques ;
  • Apportez de quoi passer le temps car la plaisir √† regarder par la fen√™tre ne va durer qu'un temps. Un bon livre ne prend gu√®re de place et peut vous aider √† tuer le temps. Le soir les lumi√®res sont √©teintes et une petite liseuse peut √™tre utile.

Faites de ce trajet en bus un moment fort de votre voyage

Car ce serait dommage de n'y voir qu'un moyen d'aller d'un point √† un autre. Au contraire c'est une formidable occasion de vous frotter √† une Chine plus autentique, bien loin des circuits touristiques classiques. Ce serait dommage de rester muet et ne pas engager la conversation avec la personne √† c√īt√© de vous.

Ceux qui utilisent ce moyen de transport ne sont pas les plus riches, ce sont souvent des étudiants qui partent visiter leur famille, des personnes qui souvent n'ont pas beaucoup d'argent mais qui n'en restent pas moins formidables. Vous apprendrez certainement beaucoup plus sur la culture et la vie des chinois pendant ces quelques heures de route qu'en allant visiter les sites emblématiques de l'Empire du Milieu.

Bref, profitez de cette aventure !

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