Seconde guerre de l'opium et fin de l'empire chinois

La seconde guerre de l'opium

La seconde guerre de l'opium oppose l'Empire Britannique et l'Empire Français à la dynastie chinoise des Qing, de 1856 à 1860. Ce second acte des guerres de l'opium fait référence aux objectifs stratégiques britanniques de légaliser le commerce de l'opium, développer le commerce, ouvrir toute la Chine aux marchands britanniques et exempter les importations étrangères des droits de transit interne.

Contexte de la seconde guerre de l'opium

Après la première guerre de l'opium, la Grande-Bretagne a pensé qu'elle pourrait rapidement ouvrir le marché chinois et engranger d'énormes profits grâce aux relations commerciales stipulées dans le traité de Nankin. Cependant, l'économie naturelle d'autosuffisance de la Chine régnait encore, et les produits étrangers se vendaient mal.

La Grande-Bretagne voulait développer le commerce de l'opium autant que possible, mais voulait aussi vendre une grande quantité de marchandises. Elle a donc exigé que la Chine ouvre davantage son économie (nouveaux ports, accès au fleuve Yangtze et commerce avec toute la Chine continentale).

En 1843, la France est elle aussi entrée dans le jeu. À cette époque, elle était insatisfaite des dispositions du traité de Whampoa visant à n'établir des cathédrales que dans les villes commerciales, alors qu'elle cherchait à installer des églises catholiques à l'intérieur des terres et obtenir le statut juridique de missionnaire en Chine continentale.

Dans un effort pour étendre ses privilèges en Chine, la Grande-Bretagne a exigé que les autorités Qing renégocient le traité de Nanjing (signé en 1842). Les revendications britanniques comprenaient l'ouverture de toute la Chine aux marchands britanniques, la légalisation du commerce de l'opium, l'exemption des droits de douanes sur les importations, la permission pour un ambassadeur britannique de résider à Pékin et que la version anglaise de tous les traités de prendre le pas sur les Chinois.

Le tribunal de la dynastie Qing a rejeté les demandes de la Grande-Bretagne et de la France.

Pour compliquer encore les choses, la Chine était impliquée depuis 1850 dans la révolte des Taiping, portée par une personne qui se disait être le frère cadet de Jésus, et qui a coûté la vie à environ 20 millions de personnes avant que cette rebellion ne prenne finalement fin en 1864.

Ainsi, en plus de la question de l'opium continuellement vendu illégalement en Chine par les Britanniques, l'empereur a également dû réprimer cette rébellion chrétienne qui était également fortement anti-opium. Cela compliquait encore les choses, car la position anti-opium était bénéfique pour l'empereur et la dynastie Qing.

Bien que certains aspects de cette révolte aient été largement soutenues, elle contredisait également certaines traditions et valeurs d'une Chine fortement ancrée dans le confucianisme.

Les défis des Britanniques à l'autorité impériale ne faisaient que mettre de l'eau sur le feu, et les tensions ont commencé à s'intensifier entre les deux grandes puissances.

Comment a été déclenchée la seconde guerre de l'opium ?

Les tensions ont atteint leur paroxysme le 8 octobre 1856, lorsque la marine de Canton a inspecté le navire de commerce britannique « Arrow », soupçonné de transporter des marchandises de contrebande. Il s'agissait d'un navire chinois, mais qui cachait des pirates se livrant à la contrebande d'opium et au vol, sous le couvert de la licence britannique de Hong Kong. La licence du navire avait déjà expiré lorsque la marine du Guangdong est montée à bord pour les rechercher.

Douze membres d'équipage ont été arrêtés. Le consul britannique a affirmé que l'arrow avait été enregistré à Hong Kong, et a rapporté que les marins chinois avaient arraché le drapeau britannique à bord du navire lors de l'arrestation des hommes, portant ainsi atteinte aux droits et à l'honneur des Britanniques, et a exigé que les autorités de Canton présentent des excuses et libèrent les prisonniers.

Les autorités chinoises estimaient en revanche que l'arrestation de pirates relevait uniquement des affaires intérieures chinoises et que la Grande-Bretagne n'a pas le droit de s'en mêler. Le 10 octobre, deux jours après l'incident, neuf marins sont libérés, cela a été le catalyseur d'une représailles militaire britannique et des escarmouches ont de nouveau éclaté entre les deux forces.

Le 23 octobre, l'amiral britannique Michael Seymour a lancé une attaque sur Canton avec trois navires de guerre, plus de dix chaloupes et environ 2 000 marines, inaugurant ainsi la seconde guerre de l'opium et l'arrêt brutal des échanges commerciaux entre la Grande-Bretagne et la Chine.

Les autres puissances occidentales entrent dans la danse

C'est à ce moment-là que d'autres puissances ont commencé à s'impliquer. Les Français décidèrent également de s'impliquer dans le conflit. Ils avaient des relations tendues avec les Chinois après qu'un missionnaire français aurait été assassiné à l'intérieur de la Chine au début de 1856. Cela a donné aux Français l'excuse qu'ils attendaient pour se ranger du côté des Britanniques.

Par la suite, les États-Unis et la Russie se sont également impliqués et ont également exigé des droits commerciaux et des concessions à la Chine.

En 1857, les forces conjointes franco-britanniques ont capturé Canton avant de se diriger vers le nord, vers la ville de Tianjin. C'est à ce moment-là qu'un traité a de nouveau été proposé. En juin 1858, les Chinois ont accepté sur papier une série de demandes occidentales contenues comme le Traité de Tianjin.

Le Traité de Tianjin avait notamment pour objectif ce pour quoi les Britanniques se battaient depuis le début : la légalisation officielle l'importation d'opium.

Cependant, le traité présentait également d'autres avantages pour les alliés supposés, y compris l'ouverture de nouveaux ports de commerce et la possibilité de la libre circulation des missionnaires. Les principaux points du traité étaient les suivants :

  • La Grande-Bretagne, la France, la Russie et les États-Unis auraient le droit d'établir des ambassades à Pékin (une ville fermée à l'époque) ;
  • 11 ports chinois supplémentaires seraient ouverts au commerce extérieur ;
  • Le droit pour tous les navires étrangers, y compris les navires commerciaux, de naviguer librement sur le fleuve Yangtze ;
  • Le droit pour les étrangers de voyager dans les régions intérieures de la Chine, ce qui était auparavant interdit ;
  • La Chine devait payer une indemnité en argent à la Grande-Bretagne et à la France.

Cependant, le gouvernement Qing a refusé de ratifier ce traité, ce qui n'est guère surprenant, car pour les Chinois, ce traité était encore plus inégal que le précédent. Inévitablement, cela a conduit à de nouvelles hostilités.

Carte des ports de traité ouverts aux commerce avec les occidentaux

Les forces alliées occupent Pékin

Bien que les Chinois aient signé les traités en 1858, il a fallu encore deux ans de combats avant que le gouvernement chinois ne soit disposé à les ratifier et à accepter les conditions.

Remarquant la résistance chinoise à certaines des clauses principales, en particulier à l'autorisation d'avoir des ambassades étrangères à Pékin, les Britanniques ont poursuivi leurs attaques contre les forts chinois. Bien que les Chinois aient repoussé une attaque en 1859, cette seule victoire n'a pas suffi pour empêcher les forces britanniques de se diriger vers le nord jusqu'à Pékin.

En octobre 1860, les forces de la coalition anglo-française ont envahi Pékin depuis Tianjin. Comme les négociations ont rapidement échoué, le haut-commissaire britannique en Chine a ordonné aux troupes de piller et de détruire le palais d'été impérial, non sans l'avoir préalablement pillé de tous ses trésors.

Dans l'univers, aucun personnage, qu'il soit aussi cher qu'un empereur, ne peut échapper à sa responsabilité et à sa punition s'il commet de l'hypocrisie et de la fraude. Afin de punir l'empereur Qing pour ne pas avoir respecté le traité précédent et violé le traité de paix, nous avons décidé de brûler l'ancien palais d'été le 5 septembre.

Peu de temps après, l'empereur chinois s'enfuit en Mandchourie, dans le nord-est de la Chine. Son frère a négocié la Convention de Pékin, qui, en plus de ratifier le traité de Tianjin, a ajouté des indemnités et cédé à la Grande-Bretagne la péninsule de Kowloon de l'autre côté du détroit de Hong Kong.

La Chine a capitulé devant la force militaire occidentale, et ce traité nouvellement ratifié fut le point culminant des deux guerres de l'opium. Les Britanniques ont réussi à gagner le commerce de l'opium pour lequel ils s'étaient battus si durement.

Les Chinois avaient perdu : l'accord de Pékin a ouvert les ports chinois au commerce, a autorisé les navires étrangers sur le Yangtsé, la libre circulation des missionnaires étrangers à l'intérieur de la Chine et, plus important encore, a permis le commerce légal de l'opium britannique en Chine. Ce fut un coup dur porté à l'empereur et au peuple chinois.

La guerre s'est terminée par une dynastie Qing fortement affaiblie qui était maintenant confrontée à la nécessité de repenser ses relations avec le monde extérieur et de moderniser ses structures militaires, politiques et économiques.

Conséquences de la seconde guerre de l'opium

Pour la dynastie Qing, la seconde guerre de l'opium a marqué le début d'une lente descente aux oubliettes qui s'est terminée par l'abdication de l'empereur Puyi en 1911. L'ancien système impérial chinois ne disparaîtra cependant pas sans combat.

De nombreuses dispositions du traité de Tianjin ont contribué à déclencher la révolte des Boxers de 1900, un soulèvement populaire contre l'invasion de peuples étrangers et d'idées étrangères telles que le christianisme en Chine.

La deuxième défaite écrasante de la Chine face aux puissances occidentales a également servi à la fois de révélation et d'avertissement au Japon. Les Japonais ont longtemps ressenti la supériorité de la Chine dans la région, parfois en rendant hommage aux empereurs chinois, mais parfois aussi en refusant ou même en envahissant le continent.

Les dirigeants modernisateurs du Japon ont vu dans les guerres de l'opium un récit édifiant, qui a contribué à déclencher la restauration Meiji, avec sa modernisation et la militarisation de la nation insulaire.

En 1895, le Japon utilisera sa nouvelle armée de style occidental pour vaincre la Chine dans la première guerre sino-japonaise et occuper la péninsule coréenne... des événements qui auront des répercussions pendant une bonne partie du XXe siècle.

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